鳥居強右衛門

かつては逆磔だと思われていた『鳥居強右衛門勝高逆磔之図』。最近では通常の磔だったと指摘されている/wikipediaより引用

徳川家

武田軍の磔で処刑された徳川の足軽・鳥居強右衛門!長篠城を救う

天正三年(1575年)5月16日は徳川家の足軽・鳥居強右衛門が亡くなった日です。

「とりいすねえもん」という変わった名前の武士ですが、なぜ足軽が注目されるのか?というと、もちろん理由があります。

長篠の戦い】が行われる数日前のこの日、織田徳川に勝利をもたらすような働きをしたのです。

その内容があまりに劇的なせいか。

現在に伝わる鳥居強右衛門の話は、色々と脚色された可能性を指摘されますが、本稿ではよく知られた説を振り返ってみたいと思います。

まずは長篠の合戦前夜から見て参りましょう。

 

奥平信昌の守る長篠城

長篠の戦いは、長篠城という徳川家の城が武田勝頼に攻められたことから始まります。

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もともと大きな城ではありません。

城主として奥平信昌という武将が守っていましたが、精強で知られた武田軍を相手にするにはかなり分が悪い状態でした。

山と川に囲まれた、峻険な場所にあった長篠城

どうにか気力と根性で持ちこたえていたのですが、武田軍の攻撃がいよいよ激しくなり、長篠城はどんどん士気を落としていきます。

あるいは籠城戦で命となる兵糧が底を尽きかけたとも伝わっており、

「このままでは全員討死か餓死か……」

という状態に悩んだ信昌は、徳川家康への救援要請をすることにしました。

しかし、この時点で長篠城は武田軍にすっかり取り囲まれており、ただお使いに行くだけでも決死の覚悟が必要です。

生きて帰るどころか生きて家康の下にたどり着けるかどうかもわからないような難業に、数少ない部下を駆り立てるのか……と悩む信昌に、自ら名乗り出る者がありました。

それが鳥居強右衛門という名の足軽(一般兵)でした。

 

家康と信長に窮状を訴え、来た道をまた戻る

水泳が得意。百姓なのか武士なのか、身分の低さゆえに顔すら知られていない。

そんなことも考慮してか。信昌は鳥居強右衛門にこの任務を命じます。

強右衛門は、城から外に通じる水路と川を泳いで渡り、見事城の外へ脱出。

次の日には家康のいる岡崎城までたどり着き、長篠城の窮状を伝え援軍要請の旨を伝えたといいますから、かなり頑健な体の持ち主だったのでしょう。

運の良いことに、強右衛門が岡崎城についたときには既に家康と信長の連合軍が出発の支度を整えていました。

その数は武田軍の倍とも言われており、これを知った強右衛門は大いに喜びます。

信長も家康も「メシでも食ってちょっと休め。織田&徳川軍と共に行けばよかろう」(超訳)と言ったのですが、喜びすぎた強右衛門は「一分一秒でも早く皆に伝えないと!お先に失礼します!!」(超訳)と、来たばかりの道を猛ダッシュで戻っていってしまいます。

 

走破した実距離は60km以上とも

岡崎城と長篠城の間は、直線距離にして約30数km。

走るとなると実距離は60km以上とも計算されたりしており、普通の現代人が一日で移動できる距離を超えているレベルですね。時速5kmで12時間以上走り続けなければなりません。

まぁ、鍛え抜かれたマラソンランナーが42kmを2時間ちょいで走ることを考えれば、絶対無理とも言い切れない距離です。

ともかく強右衛門は走り抜けました。

そして再び長篠城の近くまで来ると、「無事援軍が来るぞ!」という知らせとして狼煙(のろし)を上げるのです。

「脱出に成功したとき、援軍要請に成功したときは狼煙をあげる」ことになっていたからです。

しかし、これが彼の命を縮めてしまったかもしれません。

完全に包囲しているとはいえ、戦の真っ最中ですから武田軍も気を張っています。

当然見張りもそこらじゅうにいたでしょう。城の中はともかく、外から援軍が来ないとは限りませんしね。

そこに日を置かず上げられた二回ののろし……怪しまないほうがおかしいというものです。

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