大隈重信

佐賀藩時代の若き頃とアカデミックドレスを着用した大隈重信/wikipediaより引用

幕末・維新

生粋の武士だった大隈重信が片足を喪ったのはナゼ?85年の生涯まとめ

福沢諭吉大隈重信(おおくましげのぶ)。

その名を聞いて、真っ先に頭に浮かぶのは慶応大学と早稲田大学でしょう。

日本をリードする私立大学の雄であり、いかにもアカデミックなお二人ですが、実は共にゴリゴリの幕末武士だったことはご存知ですか?

福沢諭吉は中津藩から幕臣(幕府の家臣)となり、大隈重信倒幕派の肥前藩(佐賀藩)出身。

要は、早慶戦ウンヌン以前から、両者は敵対関係にあったワケです。

大隈重信/wikipediaより引用

また、維新後の生き方もまるで違っており、基本、在野で過ごした福沢に対し、大隈は政治家になったり下野したりを繰り返し、総理大臣にも2度就任しました。

おまけに政治家時代には爆弾テロに遭って右足を失っています。

しかし、その後も何ら臆せず再び政治の世界に身を置いていたのですから、やはり幕末の志士は根性が違いますよね。

肥前藩出身の切れ者だった彼は、一体どんな人物だったのか

大河ドラマや朝ドラでもたびたび重要な役どころとなる大隈重信を史実の面から見て参りましょう。

※文中の記事リンクは文末にもございます

 

『葉隠』と朱子学なんてもう古い! 西洋から学べ

早稲田大学の印象が強いせいか。

明治生まれの政治家というイメージの大隈重信ですが、前述の通り、年代的には完全に幕末の人。

例えば文政10年(1828年)生まれの西郷隆盛から見て10歳下という関係です。

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よって大隈の生年は、その10年後の天保9年(1838年)になりますね。

佐賀の会所小路で誕生しました。

父は大隈信保、母は三井子。重信は長男で、幼名は八太郎です。

大隈重信生家/photo by 厄無し wikipediaより引用

もともと大隈家は、肥前藩に砲術・築城家として仕官しており、知行地400石、物成120石という、そこそこの上士でした。

しかし、父・信保は大隈13歳のときに死去。

彼を育んだのは、知性溢れる母の三井子でした。

父を失った大隈は、母によって育てられたせいか、めめしい奴と言われることすらあったと伝わります。

むろん、そんなことは全くの言いがかりでしょう。三井子は息子に願いをかけ、教養あふれる教育を心がけました。

そのお陰とは言えないでしょうけど、大隈は背が高く女性に受けるようなイケメンに育ったとか。

まぁ見た目はともかく、教育面については確実に母の影響は強いものと思われます。

大隈はわずか7歳で藩校「弘道館外生寮(蒙養舎)」に入学し、16歳で内生寮に進級。このころから藩の教育方針に疑念を抱いていきます。

それは、藩が尊んできた『葉隠』と朱子学への反発です。

『葉隠』とは、

「武士道と云ふは死ぬ事と見つけたり」

で有名な教えですね。言われてみれば肥前藩といえばこの思想です。

しかし、ここで考えていただきたいのですが……幕末明治にかけての閥で、こういうコッテコテの武士道はメジャーだったのか?ということです。

彼らに抱くイメージは、なんとなくスマートで知性ある部分です。

倒幕派では随一とも言える「西洋技術」重視の風潮があり、実際、財力豊かな東の庄内藩と並び、西の最強武装を誇ったのが肥前藩でした。

それはナゼなのか?

と考えれば考えるほど、大隈らの先進的な姿勢に影響を与え、そして共鳴しあっていた学問の風土だと思うのですね。

彼らは当時の古くさい考え方より、蘭学の方が大事だとして改革に挑みました。

 

「朱子学だって、中国という海外の学問じゃ!」

大隈は安政元年(1854年)、「義祭同盟」に参加します。

「義祭同盟」とは、薩摩藩の「精忠組」や、長州藩の「松下村塾」にも匹敵するモノであり、尊皇派のブレーンが集っておりました。

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ただし、精忠組と松下村塾とは大きく異なる点があります。

義祭同盟では、西洋の学問や技術を積極的に取り入れ、ゴリゴリの国粋主義にはならないスマートさがあったのです。

こうした古い学問の代わりに、新たな西洋由来の学問を取り入れること。大隈は、知識を得ることを美食に譬えるほど、愛しておりました。

大隈にとって、東西の良所を融合させることは、生涯を通した課題だったのです。

若かりし頃の大隈重信/wikipediaより引用

ちなみに大隈は、藩校で学ぶ朱子学こそ否定したものの、中国にも生涯を通して深い敬意を抱いております。

実はこうした柔軟な考え方が、肥前藩ならではのものではないでしょうか。

薩摩藩や長州藩を筆頭に、他藩の若い連中にはここまでの余裕は見られません。言わば、このフレキシブルさが肥前藩独自のカラーなのです。

義祭同盟には、後の【佐賀の乱】で知られる江藤新平、副島種臣、大木喬任ら、錚々たるメンツが集っており、

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あるとき大隈は、その柔軟性を理解できない友人からこうディスられました。

「蘭学なんて西洋の学問を学んでおかしい」

大隈も黙ってません。

「朱子学だって、中国という海外の学問じゃ!」

すかさず繰り出した大隈のカウンターパンチにグゥの音も出ない友人。

しかし、なんといっても彼らは武士です。

先鋭的な考えに承服しかねる者がいれば、当然反発もあり、ときには物理的な暴力沙汰にも発展します。

それが安政2年(1855年)の南北騒動でした。

弘道館の南北寮で蘭学派と儒学派が衝突し、この騒動の首謀者として大隈は放校され、蘭学寮に移ることになります。

そこで教官となり、喜んだのも束の間、安政6年(1859年)に大隈は、藩の先輩・小出先之助からショッキングな助言を聞かされます。

オランダなんて所詮はヨーロッパの小国だ。

今、世界は、イギリスやアメリカが牽引している。

これからは英語の時代であるぞ――。

今まで必死に蘭学に励んでいたのに、違う違う、そうじゃない、対象が違うのよ――なんて言われりゃあ、そりゃあショックですよね。

しかし、大隈は挫けません。

むしろ、どうにかして英語をやる!

佐賀では難しい話でしたが、大隈はそのチャンスを待ったのです。

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