江戸時代

江戸時代に13回も大流行した【命定め】って何の病気? 犬公方の命も奪った

古今東西、女性に年齢を聞くのは失礼な話です。

が、昔は◯◯という病気のせいで年齢がバレました。

命定め』なんて物騒な名前でも呼ばれたこの病気、いったい何だと思いますか?

答えは麻疹(ましん・はしか)です。

 

一度感染すれば免疫が付き一生かからない

麻疹は発熱と皮疹を特徴とする急性感染症で、原因は麻疹ウイルスです。

非常に強い感染力を持ち、感染すると1-2週間の潜伏期の後、風邪症状と38度くらいの発熱。

この熱は一旦下がりますが半日ほどで再び39-40度の高熱となり身体に発疹が生じます。

発疹に先立ち口の中に白い斑点ができるのが特徴的で、2度目の発熱の際、口腔粘膜の荒れのせいで痛みを生じることが多く、経口摂取の低下と併発する下痢で脱水をおこしやすくなります。

また角膜の損傷で失明したり、予後の悪い脳炎をおこしたり意外に怖い病気なのです。

しかし、1度かかると免疫がつき一生かかりません。

予防注射がなかった頃は幼いうちに麻疹にかかり免疫がついたことから、若い時期に趣味や色恋沙汰に没頭することを「はしかのようなもの」と表現するのはここからきています。

日本は麻疹対策に遅れをとっていましたが、昭和53年からはじまった予防接種開始および平成18年からの追加接種の結果、平成21年には約1万人、平成23年には293人と稀な病気になりつつあります。

平成14年には年間患者数20万人(アメリカでは100人程度)でしたので、その効果は我々にも実感できるでしょう。

 

天然痘が『もがさ』で麻疹が『赤もがさ』

麻疹の死亡率は日本などの先進国では0.1%程度です。

が、全世界でみると3-5%と高い数字です。

江戸時代以前の死亡率もこのくらいか、もう少し多かったのではと推測。

『麻疹』という名前自体は、皮疹の色や形が麻の実に似ていることから付きましたが、もともとは中国由来の言葉です。

実際、日本で麻疹と呼ばれるようになったのは江戸時代以降で、それまでは『赤もがさ』と呼ばれておりました。

『もがさ』は天然痘のことで発熱と皮疹という症状が似ているからでしょうね。

ちなみに天然痘は【見目定め】、麻疹は【命定め】の病と呼ばれました。

もちろん死亡率は天然痘の方が格段に高く、麻疹はあばたも残しませんが、その割りにあっけなく死んでしまうことから命定めと呼ばれたんでしょう。

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