藤堂高潔/wikipediaより引用

幕末・維新

幕末の政局で裏切り者と批判された藤堂高潔はあの転職王の子孫だった

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我々一般人からするとちょっとイメージしにくいところがありますが、身分の高い人同士のお付き合いは、ときに数百年単位に及びます。
「ウチの先祖がお世話になりました。当代もよろしくお願いいたします」
というわけですね。

「代々○○家に仕えている」とか「△△時代からの家臣」なんて表現も用いられたりしますが、場合によってはこの関係も一気に崩れてしまいます……。

明治二十二年(1889年)11月18日は、最後の津藩主・藤堂高潔(たかきよ)が亡くなった日です。

実は戊辰戦争で「裏切り」の藩主でもあるわけですが、当時の高潔がどのように思って行動したのか……ということは、意外なほど伝わっていません。

ならば何も把握できないのか?
といったらそうではなく、藩祖・高虎以降の藤堂家の動きを見ていくと、これがどういうことなのかを推し量ることはできます。

 

家康に「先手を任せる!」と言わしめた藤堂家

津藩の初代藩主は「戦国の転職王」こと藤堂高虎です。

「七回主を変えた」ことから、儒教が重んじられた江戸時代ではとかく評判の悪い人物です。
しかし、「状況に応じて主を変える」事自体は、戦国時代では悪いことではありません。

後世の価値観で古い時代の善悪を決めつけることはできない、という好例ですね。現代日本人の感覚からしても気分のいい話ではないかもしれませんが。

ともかく当時の転職が悪くなかったその証拠に、江戸幕府にとって”神君”である徳川家康は「徳川家の先手は藤堂家に任せる」と言ったほど、信頼を寄せています。
そのおかげで高虎は、国元の城や城下町の建設、藩政の仕組みなどを、自身の存命中におおよそ作り上げることができました。

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勅使から、朝敵扱いするよと迫られやむを得ず……

二代藩主・高次も先のことをよく考えていた人でした。

幕府の押しつけ普請による出費で苦しみながらも、三代藩主・高久に地位を譲る際、将来のことを考えて次男の高通(たかみち)に支藩の久居藩を作らせています。

その予想通り、四代・高睦(たかちか)で高虎の直系が絶えてしまったため、それ以降は久居藩主を経由して津藩の主になった者も多くなりました。

しかし、同時期にやっぱり幕府の命令で大規模な普請をさせられたり、天災が相次いで藩政は悪化の一途をたどります。
まあ、この辺はどこの藩も似たようなものですが。

さらに時が流れ、九代・高嶷(たかさと)は財政再建のため改革を試みました。
が、結果を急ぎすぎて家臣からも庶民からも反発を受けてしまいます。

その息子である十代藩主・藤堂高兌(たかさわ)がその辺をうまく調整し、倹約・綱紀粛正とともに植林や養蚕を始め、改革を成功させました。トーチャンの背中を見て加減できたのかもしれませんね。

しかしその次である十一代・高猷(たかゆき)の頃、再び凶作や地震などで財政がマイナスの方向に限界突破してしまいます。

 

積み重なった2,544~4,240億円の借金

高猷の代になって津藩の負債は膨らみ、明治時代までに212万両もの額に膨らんだそうです。

江戸時代の1両をだいたい12~20万円と換算しますと、2,544~4,240億円の借金があったことになります。
計算するだけで血の気が引きますね。

津藩はそんな状態で幕末・戊辰戦争に突入したわけです。

むろん自藩の失策も原因の一つではあります。
しかし借金の半分くらいは幕府から命じられた普請によるものだったでしょう。

しかも返済に協力してくれるわけでもないのですから、津藩でなくたって「もう幕府はいいや」と思うのも当然の話。
それでも津藩は戊辰戦争が始まるまで中立的な立ち位置にいて、鳥羽・伏見の戦いでも当初は幕府軍に属していました。

そんな折、勅使(天皇からの直接送られる使者)が「こっちにつかないと朝敵扱いにするけどいいよね」(超訳)と半ば脅迫してきたため、やむなく新政府軍側についたのです。

一応、現場の指揮官は「大切なことなので、藩主様の指示を受けたい」と言ったそうですが勅使が聞き入れず、「錦の御旗」を掲げたため、断りきれなかったとか。
そのせいで幕府軍からは「裏切り者」「藩祖高虎の教えが行き届いていて羨ましいことよ」などとそしられることになるわけですが……。

 

藤堂家にとって「徳川家の先手」は絶対的なものだった!?

そもそも大政奉還も戊辰戦争も、非常にドタバタした展開で進められたので、幕末政治の中枢に携わっていない限り、その場の判断は非常に難しいものでした。

実際、津藩にしても、家康への恩義は十分に感じていました。

高虎が亡くなる前、家康に「私が死んだら、殉死しようと考えている者が数十人います。皆お役に立つ者ですから、上意をもって止めてください」と言ったことがあります。
これを受けてほとんどの者は「上意」ということで従いました。

その中でゴネたのは、戦傷により右腕を失った者だけだったそうです。

「自分は太平の世では役に立たないから、どうか高虎様のお供をさせてください」と……泣ける(´;ω;`)ブワッ

そう言われると高虎もその場では強く命じることができず、再び家康にお伺いを立てました。

そこで家康は「あくまで上意を聞かないというのなら、藤堂家の先手は取り消す」と厳命しています。
「家の名誉と個人の意地、どちらを取る気だ」と迫ったわけです。

これにはさすがに片腕の武士も逆らえず、高虎の死去時に殉死する者は出なかった……といわれています。

つまり、藤堂家にとって家康の命令、そして「徳川家の先手」という立場は絶対的なもののはずでした。

 

新政府軍につきながら日光東照宮への攻撃は拒み

そんな状況であったにもかかわらず、戊辰戦争が始まり、幕府側から「裏切り者」などと批判された藤堂家。
辛い状況ですよね。

幕府としては、もっと事前に手を打つべきだった気がしてなりません。

むしろ、藤堂家のモットーは「一度立場を決めたからには全力を尽くす」ことかと思われます。
その後、藤堂家の人々は新政府軍の先手として各所で戦っています。

ただ、日光東照宮への攻撃は拒んでいます。
「藩祖が賜った大恩があるので」というもので、徳川家全体というより家康への恩を忘れなかった……とみるべきかと。

結果、明治維新後の藤堂家は安泰とはなりませんでした。

版籍奉還で一度藩知事になったものの、直後の廃藩置県でクビになってしまっています。
働きに報いてくれないのは新政府のお約束ですね。これだから藩閥政治は……。

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高潔(たかきよ)は書や絵の才能に優れた文化人で、温厚な人柄だったそうなので、表立って不満を口に出すことはなかったようです。
クビになってから亡くなるまで18年ほどあり、その間は穏やかに過ごせていたとみていいでしょう。

父の高猷(たかゆき)に先立ってしまっているのが不幸なところですが……時代が変わったおかげで改易やお家騒動にならずに済んだととらえれば、マシなほうでしょうか。

実は、藩祖の藤堂高虎も、豊臣秀長にはその最期まで長い間仕えていて、領地獲得のためにヒョイヒョイと主君を変えたワケでもなかったんですけどね。

「7度の転職(主君変え)」という結果だけが独り歩きしている気もします……。
よろしければ藤堂高虎さんの記事も併せてご覧ください。

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長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
藤堂高潔/wikipedia
藤堂高猷/wikipedia
津藩/wikipedia
藤堂高虎/wikipedia

 



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