西郷3番目の妻・岩山糸(西郷糸子)/wikipediaより引用

幕末・維新

岩山糸(西郷糸子)西郷3番目の妻 上野の銅像を見て「こげなお人じゃなかった」

大河ドラマ『西郷どん』で黒木華さんが演じ、がぜん注目度の高まったヒロイン糸。

岩山糸こと後の西郷糸子は、もともと武家の娘であり、西郷隆盛3番目の妻として知られます。

ドラマでは運命の相手として位置づけられていた糸。史実の彼女は、一体どのような女性だったのでしょうか?

 

西郷とは一回り以上も歳下だった

父は薩摩藩士・岩山八郎太直温。

母はエイ。

2人の二女である糸は、天保14年7月(1843年)に生まれました。岩山家は城下士の9階層のうち、下から4番目の「小番」にあたります。他の藩では「馬廻り」に相当するランクです。

きょうだいは姉と弟が2人。5人きょうだいの真ん中が、糸でした。

のちの夫となる西郷は、文政10年(1827年)生まれで16才の年齢差があります。

ここでドラマを見ていた方は「うん?」と思われたでしょう。

そうです。『西郷どん』の第一回において、主人公の西郷は13才くらいですから、本来、糸は生まれておりません。

ドラマの中ではいざしらず、男女間の隔たりが厳しい幕末の薩摩。結婚前の二人がロマンスを育むようなことは、まず考えられなかったでしょう。

 

西郷には三番目の妻で、糸には二番目の夫

西郷隆盛にとって三度目の妻・糸の結婚は、慶応元年(1865年)のことでした。

西郷の最初の妻は伊集院須賀で、島流しさせられていたときに出会ったのが二番目の妻・愛加那とぅま)です。

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糸も一度、上役の海老原家に嫁ぎましたが、すぐに離縁していたようです。

両者とも再婚同士という間柄で、西郷はあまり、再婚に乗り気ではありませんでした。

なにせ彼は島津斉彬に引き上げられてからというもの江戸と薩摩を行ったり来たりだけでなく、その後は島流しにも2度遭うなど、とにかく全国を行き来する多忙な身であり、あまり薩摩に留まることが出来ません。

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事実、最初の結婚は失敗しており、激動の世の中で身を固めたところで、ほとんど家庭には関われない――という懸念があったのかもしれません。

※なお記事末に西郷隆盛の年表を記しておきました。彼女と結婚した1865年は薩長同盟の前年であり、それがどんなに多忙な時期であったかはご推察いただけるでしょう。

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そんな状況の中、有川矢九郎が、妻のイトコというふれこみで、突如、糸を西郷家に連れて来て、そのまま「よかよか!」と電撃結婚させてしまうのです。

 

うっとりとして夫の顔を眺めていた……

夫の西郷隆盛は巨漢、妻の糸は細身で小柄。見た目は正反対で歳も離れています。

甘いロマンスもへったくれもない状況ではあるのですが……それでも糸は、うっとりとして夫の顔を眺めていたそうです。

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一目惚れですかね。

媒酌人は薩摩の名将・小松帯刀がつとめました。

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使用人を含めれば10人を越えるという、西郷一家です。この家を小柄な身で切り盛りすることになる糸は、さぞかし大変だったことでしょう。

なにせ夫は家を空けることが多い状況です。

それでも糸はくじけることなく、留守を守り続けました。

 

潔癖症で冗談好きな糸

糸と西郷との間は、寅太郎・牛次郎・酉三が生まれました。

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さらに糸は、西郷の二番目の妻である愛加那の子・西郷菊次郎と菊も養子として引き取り、育て上げることになります。

当時、薩摩の人は奄美大島の人を「島人」と呼び、下に見る差別感情がありました。
しかも、菊次郎と菊は他の女性の子です。

それでも糸は、愛加那の子二人を我が子のように扱いました。
度量の広い女性だったのですね。

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実際、西郷が亡くなったあとも、糸は愛加那に生活費を送り続けるなど、心優しい気配りができたことを窺わせます。

そのうえ糸は冗談を好んだ、明るい性格でもあり、周囲の人々は暮らしやすかったことでしょう。

ただ、大変潔癖症でもあり、他の人が汚れた手でものを触ると、叱りつける一面もあったそうです。

 

竜馬も褒めた糸

どんなに貧しく、辛い生活でも、泣き言ひとつ言わない糸。西郷はそんな糸を「良妻」であると評しました。

糸はやりくり上手でした。西郷家が借金を返し終えて一息つけたのも、糸の才覚あってのことであったようです。

そんな糸が、西郷にひどく叱られたことがあります。

糸が西郷と結婚したばかりのころ。土佐の坂本竜馬が西郷家に滞在していました。

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あるとき竜馬は、糸にこう頼んで来ました。

「一番古い褌で結構ですので、くださらんか」

糸はその言葉を真に受けて、糸は西郷の使い古した褌を竜馬に渡しました。そのことを夫に話したところ、こっぴどく叱られてしまったのです。

「おはんは、あん人が国のために命を捨てうよな立派な人だとわからんか!」

そう言われて、糸はあわてて褌を交換しました。西郷が糸を最も厳しく叱り飛ばしたのは、このときであったと、糸は回想しています。

※その竜馬は、西郷夫妻を大変素晴らしい人であると、姉・乙女宛の書状に記しております。

一方で、薩摩の男が女を褒めることは珍しかったのですが、西郷は食事がおいしいと必ず糸を褒めました。

客の前でも、「こん煮付けはゆうとできとっと。おいしか」といった調子で褒めるため、照れていたそうです。

彼女も彼女で、西郷を美男子だとも思っていたらしく、「あん人は、役者のようなよか男じゃった」とよくのろけていました。

絵に描いたような幸せなカップルですね。

それが周囲の嫉妬を買わなかったのは、西郷の器もさることながら、彼女が控えめな性格であり、夫がいくら出世しても質素な生活を好んで、偉ぶるようなことがなかったからかもしれません。

 

西南戦争

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たくさんの犬を連れて、兎狩りや湯治を楽しむ西郷。鹿児島での暮らしは、糸にとっても心安らぐ日々であったことでしょう。

しかし、そんな日々も長くは続きませんでした。

明治10年(1877年)、西南戦争勃発――。戦火が迫り、西郷の一家にとっても逃亡の日々が始まったのです。
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