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美濃三人衆の一人・稲葉一鉄(稲葉良通) 「頑固一徹」の語源という生き様は?

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「頑固一徹」「一徹者」の語源になったとされる稲葉一鉄

戦国武将というと、何を思い浮かべるでしょうか。
織田信長のような苛烈さや、「戦争ばっかりしてた乱暴者」というイメージの方が多いのではないでしょうか。
しかし日本の戦国武将の場合、意外なほど文武両道ともいえる万能タイプがたくさんいました。
例えばたぬk……徳川家康は「太ってたから狸って言われてたんだろ?後ろでふんぞり返ってて、一人じゃ何にもできなかったんだろ?」なんて思っている人もいますが、家康は剣術弓術をはじめ、ありとあらゆる武術に通じていたといわれています。
中でも得意だったのは泳ぐことで、70歳のときに真冬の川で平気な顔して泳いでいたという逸話もあります。
そこ、「皮下脂肪がガードしたんだろ」とかいわない。
前置きが長くなりましたが、今回はそうした「イメージとは違った一面を持っていた人」のお話です。

天正十六年(1588年)の11月19日、「頑固一徹」「一徹者」の語源になったといわれている稲葉一鉄が亡くなりました。
一鉄というのは頭を丸めた後の名前なのですが、例によって有名なほうで統一させていただきます。

稲葉一鉄(稲葉良通)/wikipediaより引用

この人は「美濃三人衆」と呼ばれた、斎藤道三の家臣の中でも特に優れた三人のうちの一人でした。
元々道三が来る前に美濃を治めていた土岐家という家の家臣で、道三が来てからは斎藤家に従っています。
道三とその子・義龍の盛大すぎる親子ゲンカ・長良川の戦いでは義龍につきましたが、やがて義龍は死に、そのまた息子の龍興はダメっぷりにもほどがあったので、一鉄を含めた美濃三人衆は揃って信長に味方しました。

その後は信長に仕えて各地の戦に参加し、その戦功は20年間負けなしとも言われるほど。
生涯戦で傷を負わなかったとされる本多忠勝と比べても、勝るとも劣らない活躍ぶりでした。

 

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信長から「信」の字をあげるといわれたのに断る勇者

最も華々しい戦果を挙げた姉川の戦いの後には、信長が「お前の働きはスゴいから、ワシの一字をやろう」と最高の褒美をくれようとしたこともあります。
しかし、一鉄はこれを断りました。
「いやいや、家康さんのほうがスゴいから、ご褒美はあちらさんにあげてください」と言うのです。
あの信長(もはや定型句)の機嫌を損ねかねない台詞ですが、あまりにも一鉄が「大したことしてませんから」と言い張るので、信長のほうが根負けしたとか。

このことを覚えていたのか、信長は数年後一鉄を殺そうとしたことがあります。
ねちっこく恨んでいたわけではなくて、「一鉄の野郎裏切ってますよ」という報告があったからでした。
伊勢(現・三重県)での長島一向一揆とバトっている頃の話で、疑心暗鬼にもなっていたのでしょう。
信長は「もし本当なら茶席で成敗してくれる」と一鉄を呼び出します。

茶室にやってきた一鉄はただならぬ雰囲気を感じ取り、何とか弁明しようときっかけを探しました。
が、狭い茶室のこと、ただ申し開きをするだけではかえって信長を怒らせかねません。
そこで目に入ったのが、床の間にかけてあった掛け軸。
正確には、そこに書かれた漢詩でした。

これを見た一鉄、幼い頃お寺で学んでいたときの記憶がふっと蘇ります。
彼のお師匠様は「心頭滅却すれば日もまた涼し」の名(迷)言で知られた快川紹喜。
一鉄もビシバシ脳みそを鍛えられていたことでしょう。

そこで一鉄は、漢詩をすらすらと読み上げ、なおかつその意味を解説しながら自分の忠誠を訴えました。
これにはさすがの信長も兜を脱ぎ、「ワシが悪かった。これからも頼む」と疑いを解いたそうです。
芸は身を助けるってトコでしょうか。

 

頑固ものおだやかにあの世へ

他にも「敵の間者が腹を空かせた若者だったので、ご飯を食べさせて説得して帰した」とか、「降伏の使者に行った先で丁寧に話し、見事降伏させた」とか、頑固者のテンプレとは結びつかないエピソードがたくさん。
これは余談ですが、一鉄の弟弟子にあたる人として伊達政宗のお師匠様・虎哉宗乙がいます。
虎哉も機転の効いた逸話で有名ですから、快川の教育方針がそんな感じだったのかもしれません。
一鉄と15歳ほど離れているので、二人同時に快川の元にいたわけではありませんが、意外な関係ですね。

本能寺の変で信長が斃れてから、一鉄は秀吉に仕えます。
ただし歳が歳だった(一鉄は永正十二年=1515年生まれ)ので、天正十二年(1584年)の小牧・長久手の戦いを最後に、戦においてはお役御免とされていたようです。
その後は四年ほど穏やかに過ごし、元祖「一徹者」は戦国武将には珍しく畳の上で往生したのでした。

長月 七紀・記




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【参考・画像】稲葉一鉄(稲葉良通)/wikipedia

 




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