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支倉常長/wikipediaより引用

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その日、歴史が動いた 伊達家

支倉常長 命を賭してヨーロッパへ渡り、帰国してからどうなった?

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世の中で”よく言われる割に真実ではない”ことの一つとして「頑張れば報われる」というものがあります。
「報われるまで頑張った」なら正しい気がします。なんせ、実際にはちょっとした思い違いや条件の食い違い、その他状況のズレなどで、報われないことのほうが多いですよね。そういうときに気分を切り替えて全く違うことをしてみると、新たな道が拓けることもありますが。
本日はおそらくそんな思いをしたのではないかと思われる、江戸時代のとある人のお話です。

元和八年(1622年)7月1日は、支倉常長(はせくら つねなが)が亡くなった日です。

この時代で数少ない「ヨーロッパに行って帰ってきた日本人」として、最近ちょくちょく話題に上るようになってきましたね。
最初にチョコレートを食べたのも常長さんでは?という話もあります。
ということで早速ご本人の歴史から振り返ってみましょう。

日本で初めて食したのは支倉常長 バレンタインデーにチョコの歴史を調べたッス!

 

渡欧前の実績はあまり知られておらず

今日では「支倉常長」と表記されますが、本人の署名や当時の記述は「六右衛門」や「六右衛門長経」だったそうです。
「常長」は後世に作られた家系図で使われていた呼称なのです。しかし、まだ「常長」の表記のほうが多いので、この記事でも常長で統一させていただきます。そのうち変わるかもしれませんね。

血筋としては、桓武天皇の末裔だといわれています。
元亀二年(1571年)に、現在の山形県米沢市立石の地に生を受けました。主君・政宗の4歳下です。

伯父・時正の養子となり、7歳から伯父の領地である陸奥国柴田郡支倉村(現・宮城県川崎町支倉地区)の上楯城で青少年期を過ごしたと考えられています。

しかし、時正に実子・久成が生まれたため、伊達政宗の主命で家禄1200石のうち600石をもらって独立。この時点で才覚を見込まれていたのでしょう。伯父さんからすればいきなり収入が半分になったわけで、ちょっとかわいそうな気もしますね。

その後、常長がどのような功績、特に戦功を挙げたのかはよくわかりません。葛西・大崎一揆や朝鮮の役に参加していたことが確実なので、地道に信頼を積み重ねていったのでしょう。
彼の名が歴史に残ったのは、江戸時代に入ってからの働きがきっかけです。

葛西・大崎一揆をスッキリ解説! 政宗はなぜ「金の磔柱」を背負って豊臣秀吉に謁見したのか

 

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政宗の狙いは? スペインと普通の交流を望むかねぇ

関が原と大坂の役の間の時期にあたる、慶長十四年(1609年)のこと。
前フィリピン総督ドン・ロドリゴの一行の船が、ヌエバ・エスパーニャ副王領(現・メキシコ)への帰途で房総半島に座礁したことがありました。

彼らは地元民に救助され、徳川家康によってウィリアム・アダムス(三浦按針)の建造したガレオン船サン・ブエナ・ベントゥーラをもらって、ヌエバ・エスパーニャ副王領へ帰ります。
これをきっかけに、日本とエスパーニャ(スペイン)との交流が始まりました。

この話を知った常長の主・政宗は、独自にヨーロッパに遣欧使節を送ることを決めます。
遣欧使節は常長を正使に、エスパーニャ人のフランシスコ会宣教師ルイス・ソテロを副使とし、総勢180人ほどでエスパーニャへの通商と、ローマ教皇への謁見を目的とした旅路が計画されました。

一説には、「政宗はエスパーニャとの軍事同盟を組み、江戸幕府を倒そうとしていた」という話もありますね。
実際には、1588年のアルマダの海戦でスペインはイングランドに負けており、海軍国家としては落ち目になっていたのですが……。でも、ロドリゴも他のスペイン人もわざわざ「自分の国が弱っている」なんて話をしないでしょう。

また、当時日本にいる政宗がヨーロッパの最新情勢を知る手立てはなかったのですから、政宗が「エスパーニャは本国から遠く離れたところに広大な領地を持ち、日本の近くにあるフィリピンまで支配下に置いている強大な国だ。うまくやって手を組めれば、徳川をひっくり返すこともできるかもしれない」と思っても仕方のないことです。
古くから「遠交近攻」という戦略もありますし、(実現性はあまりに厳しいとしても)着眼点自体は面白いですよね。

大河ドラマ・独眼竜政宗の原作である山岡荘八先生の小説「伊達政宗」では、政宗と家康の間で「政宗がエスパーニャ、幕府がイギリスと付き合うことで、カトリック・プロテスタントどちらとも戦争にならないようにしよう」という駆け引きをしていたことになっていました。こっちでも面白そうです。

その辺の事情はどうだったのか? 以下の記事にてもう少し詳しく見ておりますので、よろしければご一緒にお読みください。

支倉常長が慶長遣欧使節から帰国! 伊達政宗の狙いは国際クーデター計画だった!?

 

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一度目の出航は嵐で座礁 二度目に何とかメキシコ目指し

政宗の狙いはさておき、ともかく常長としては大役を無事に果たさねばなりません。
真の狙いを知らされてたかどうかもアヤシイですし、そもそも無事にヨーロッパにたどり着けるか、そして行きて帰ってこられるかもわからないような旅であります。

慶長十七年(1612年)、常長は第一回目の使節としてサン・セバスチャン号に乗り、ソテロとともに浦賀より出航しました。
が、暴風に遭って座礁・遭難したため、なんと仙台へトンボ返りすることになります。これ、どうにもバツが悪く感じたでしょうね……。

二回目の出港は慶長十八年9月(1613年10月)、現在の宮城県石巻市雄勝町で建造したガレオン船サン・ファン・バウティスタ号に乗ってのことでした。
船は、石巻・月ノ浦から出ておりますが、建造期間が短いため、一からではなくサン・セバスチャン号を修理した説もあるとか。
ちなみに現在、サン・ファン・バウティスタ号を復元したものが石巻市に展示されています。
以前は中に入れたそうですが、2017年現在では老朽化のため立入禁止だとか。まあ、こういうものを安全に保存するのはいろいろと大変ですからね……。

常長らの一行はまず、ヌエバ・エスパーニャ副王領のアカプルコ(現在のメキシコ・ゲレロ州)へ向かいました。
まだパナマ運河のない時代なので、一度上陸して陸路で大西洋側のベラクルス(同国ベラクルス州)に行かないと、大西洋を渡る船に乗れなかったのです。

常長一行は無事大西洋を渡った後、慶長二十年(1615年)の年明けにスペイン国王フェリペ3世に謁見。その後、スペインから陸路でローマに向かい、元和元年9月(1615年11月)にはローマ教皇パウルス5世との謁見も果たしています。

帰途でもう一度マドリードに行き、フェリペ3世と交渉しました。
しかし、既に日本国内ではキリスト教の弾圧が始まっており、それがヨーロッパ側にも知られていたため、通商交渉は失敗に終わりました。

イタリアで描かれた支倉常長像/wikipediaより引用

 

支倉家は一時潰されるも、再興されて血筋は残る

常長の一行は数年間のヨーロッパ滞在の後、元和六年(1620年)に帰国しています。
といっても、旅の先々で地元の女性といい感じの仲になり、移住した人もいたそうです。

スペインで「ハポン(=日本)」という姓を持つ人は、そういった移住者の末裔だとされていますね。まあ、遣欧使節は常長たちだけではありませんし、学術的にはまだ断定はできないそうですが。
でも、そういうことを誇らしく思ってくれている人がいる、というのはちょっと嬉しいですね。

常長が帰国した頃には、日本国内で本格的にキリスト教が禁じられていました。
西洋に行って帰ってきたキリシタンの家臣を、政宗も高く評価することはできず、常長はそのまま帰国の二年後に亡くなっています。
政宗より四歳年下で、十四年も早く亡くなっている……というのが何とも切ないところです。

政宗が支倉常長を派遣したサン・ファン・バウティスタ号(復元)(宮城県HPより)

その後、支倉家はどうなったのか?
というと、家臣がキリシタンであったことの責任を問われて一時断絶してしまいます。ヨーロッパまで命を賭した末に断絶とはあまりに切ないですが、やはり温情はあったのでしょうか、御家は比較的早く再興され、血筋は絶えずに済んでいます。十一代目から現在の当主の方に至るまで、仙台にお住まいだそうですよ。

現在では元大名家でも旧領に住んでいる家は多くはありませんが、伊達家はその数少ない例外ですね。「普段は東京に住んでいて、時々地元に帰る」という家もちょくちょくあるようですが。

常長らが持ち帰った文書や絵などは「慶長遣欧使節関係資料」として、仙台市博物館に所蔵されています。
2001年には国宝に指定されて話題になりました。

その中には常長の肖像画があり、日本人を描いた油絵としては最古のものと考えられています。
本当は常長の自筆によるヨーロッパ滞在中の日記があったそうなのですが、文化九年(1812年)以降散逸してしまったのだとか。この頃の仙台藩主は十代・斉宗(なりむね)で、彼は生まれつき病弱でしたから、家中で何かしら混乱があったのかもしれません。
公文書を”うっかり”処分なんて現代でも珍しくな……ゲフンゴホン。

そんなわけで、元々の目的は果たせませんでしたが、常長の残したもの・持ち帰ったものは当時を伝える貴重な史料となって今に伝えております。
草葉の陰で「俺、いい仕事できたかな」とハニかんでいるかもしれませんね。

長月 七紀・記

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参考:支倉常長/wikipedia コリア・デル・リオ/wikipedia

 




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