エドアルド・キヨッソーネ/wikipediaより引用

幕末・維新

明治天皇や西郷の肖像画を描いたキヨッソーネ あの写真は彼の絵だった!

1898年(明治三十一年)4月11日、版画家・彫刻家のエドアルド・キヨッソーネが亡くなりました。

これだけだと「誰?」という方も多いかと思いますが、日本人にとっては結構重要なお人だったりします。

実は、明治天皇西郷隆盛の肖像画を描いた人です。

一体どのような経緯で、そんな重要な役を任されたのか。

 

ジェノバで生まれ、ドイツの印刷会社で働き、日本へ

キヨッソーネは1833年にイタリア・ジェノバの西にあるアレンツァーノという町で生まれました。

家が版画や印刷業を営んでいたので、幼い頃からこういった仕事に親しんで育ったと思われます。

美術学校でも優秀な成績を収め、22歳で教授になっているほどです。どんだけー。

1867年のパリ万博でも銅版画で銀賞を受賞するなど、版画の世界でも十分やっていける実力を持っていましたが、縁あってドイツの印刷会社ドンドルフ・ナウマン社に出向したことがきっかけで、紙幣に興味をもつようになりました。

ドンドルフ・ナウマン社では当時、明治政府からの依頼で日本の紙幣印刷を請け負っていたのです。

キヨッソーネはこれに多少関わっていたため、日本にも興味を持ったのでしょう。

その後イギリスの印刷会社に勤めていたときに明治政府からお誘いを受けた際、はるばる来日。

明治政府では

「紙幣作らないと! いつまでも外注してるとお財布的にキツイ」

「なら、技術を持ってる人に教えてもらって、国内で作れるようにしよう!」

という話になったからです。そりゃそうだ。

そこで、かつて日本の紙幣を作っていた会社に勤めていた経験があり、版画の技術を持ったキヨッソーネに白羽の矢が立ったのでした。

 

「陛下のお姿を遠目から描いてもらえないだろうか」

キヨッソーネに提示された給料は、現代の金額にして年間900万ほど。

この金額に惹かれて来日を決めたともいわれていますが、後々のことを考えると、彼にとってもこの決断は良かったと思われます。

来日したキヨッソーネは、大蔵省紙幣寮(現在の国立印刷局)で紙幣に使う肖像や印刷に関する技術指導を行うかたわら、日本人に西洋美術を教えていました。

その技術が評判となり、宮内庁からの依頼で、明治天皇の御真影(肖像画)を作ることになったのです。

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明治天皇は、新しい技術や文物に寛容でしたが、いくつか受け入れがたいものもありました。

そのひとつが写真です。

「欧米では貨幣に王様の肖像を使うのが当たり前」

「外国の王様と肖像を交換するのが(ry」

それを知った日本政府は、どうにか明治天皇のお姿を平面に表さなければならないと考えました。

「写真がお嫌でしたら、せめて肖像画を描かせていただけませんか」

と宮内庁が言上しても「ヤダ(´・ω・`)」(※イメージです)というつれないお返事。

困り果てた宮内庁は、キヨッソーネに「陛下のお姿を遠目から描いてもらえないだろうか」と相談しました。

 

明治天皇の正装を借り受け、自ら身につけて写真を撮り

君主の絵を任されるというのは、画家にとっては大変な名誉です。

感激したキヨッソーネは、明治天皇が芝公園弥生社(かつてあった警察官の武道場)にお出かけした際、奥の部屋からこっそり様子をうかがい、いくつかのスケッチを描きました。

さらに、宮内庁に頼んで明治天皇の正装を借り受け、自ら身につけて写真を撮り、服のしわや角度まで、より正確に再現しています。

ご本人以外で天皇の正装を身にまとったのは、彼一人でしょうね。

こうして出来上がったのが、今日まで最も有名なあの肖像画です。

エドアルド・キヨッソーネが描いた明治天皇/wikipediaより引用

現代で言えば合成写真といったところですかね。

絵とは思えないクオリティの高さです。

そして彼の作品は明治天皇の他にもまだまだあります。
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