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事件を描いた「ルモンド・イリュストレ紙」の挿絵/wikipediaより引用

幕末・維新 その日、歴史が動いた

堺事件でフランス人にハラワタ全開!11名が切腹となった土佐藩士の意地

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慶応四年(1868年)2月15日は、堺事件があった日です。

堺で起きたから堺事件……とはあまりにシンプルすぎて概要が全く伝わりませんが、平たくいえば「生麦事件の堺版」みたいな感じです。

つまり、まだまだ西洋諸国との外交慣れしていない状態の日本で起きた、国家間のトラブルということになりますね。
何となくイメージできたところで、詳しいことを見ていきましょう。

 

堺の港に停泊していたフランス海軍デュプレクス

この日、堺港にはフランス海軍の「デュプレクス」という船がやってきていました。
日本に駐在していたフランス副領事と、中国・日本方面担当の司令官を迎えるためです。

遡ることこれより2ヶ月ほど前、大坂ではとある事故が起きていました。
天保山沖にやってきていたアメリカ海軍のボートが転覆し、乗っていた提督(海軍のお偉いさん)を含む数名が溺死してしまったのです。
そのため、フランス海軍は「アメリカの二の舞いにならないよう、どこが深くてどこが浅いのか、波の様子はどうか、調べておこう」としました。平たくいえば、港の測量です。

測量をするのに、一般の水兵の力はあまり要りません。
暇になってしまった彼らは、大坂の町に繰り出して遊ぶことにしました。言葉も通じないのに、恐るべき行動力です。

しかも、かなりテンションが上ってしまっていたらしく、フランス水兵たちは日が暮れても船に帰ろうとしませんでした。
ただでさえ外国人慣れしていない日本人が、警戒し始めるのも仕方のないことです。現代だって、外国人であろうと日本人であろうと、見慣れぬ一団が家の周りでうろついていたら怖いですよね。

住民たちは当時堺の警備を担当していた土佐藩士の警備隊に、「偉人たちがうろついていて怖いので、何とかしてください」と訴えました。

 

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仏国公使「何もしていないのにいきなり発砲された」

通報を受けた警備隊は、フランス水兵たちに接触し、船に帰るよう促します。
が、当然のことながら言葉が通じません。仕方がないので捕縛して連れて行こうとしました。

事の経緯が飲み込めないフランス水兵は、これまた当然のごとく抵抗します。そこで土佐藩の隊旗を奪うという無礼に出てしまいました。(ノ∀`)アチャー

言葉が通じないとはいえ、軍や国の旗を奪うというのは、相当失礼な行為です。しかもそれだけではなく、フランス水兵たちが逃げようとしたため、警備隊はやむなく発砲しました。

銃撃戦の末、フランス水兵に多数の死傷者が出てしまいます。
海に突き落とされて、溺死した者もいたようです。

 

イギリス公使が間に入って取りまとめようと

非はもちろんフランス水兵にもありました。

が、仏国公使レオン・ロッシュたちは「何もしていないのにいきなり発砲された」と受け取り、日本側へ下手人の処罰その他の処分を求めます。

フランス水兵の葬儀を神戸居留地で執り行った際、ロッシュは弔辞としてこんな風に言っておりました。

「私は諸君の死の報復をフランスと皇帝の名において誓う」
どうやら静かに怒りを燃やしていたようですね。

一方、日本側の当事者の上司である土佐藩主・山内容堂は、京でこの事件の知らせを受けました。

山内容堂/wikipediaより引用

たまたま京の土佐藩邸には、イギリス公使館職員アルジャーノン・ミットフォードが滞在しており、「この件に関わった藩士はきちんと処罰する、とフランス公使に伝えてほしい」と頼んでいます。

ミットフォードはただちにロッシュに連絡を取り、日仏間で解決のために動き始めます。
そしてロッシュは在坂中の各国大使と話し合った上で、下手人斬刑・陳謝・賠償などを求める抗議書を提出しました。

 

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戊辰戦争真っ只中の日本側は強気に出られず

時折しも戊辰戦争の真っ最中。
明治新政府の軍はほとんど関東へ行っており、話をこじらせるわけにはいきません。

もし砲撃でもされたら、堺や大坂の町が焼け野原になってしまいます。
そうなれば、佐幕派が「何だ、官軍なんて大したことないじゃないか」と勢いづくおそれがあります。
そのため、仕方なくフランスの要求を呑むことになりました。

しかし、三条実美岩倉具視が「フランスの言い分をそっくりそのまま呑めば、世論が攘夷に傾いて今後に支障を来す」として、落とし所を探るべきだと主張。




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こうして政府代表の外国事務局輔・東久世通禧、外国事務局掛・小松帯刀、外国事務局判事・五代友厚らがフランス側と交渉を重ねました。
朝ドラ『あさが来た』で一躍話題になった五代友厚もこの場にいたんですね。だから歴史は面白い!

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