赤松小三郎

赤松小三郎/wikipediaより引用

幕末・維新

幕末の知られざる英雄・赤松小三郎~人斬り半次郎と薩摩藩士らに殺された?

「幕末四大人斬り」という言葉を聞いたことがおありでしょうか?

◆田中新兵衛
薩摩藩:1832~1863年

◆河上彦斎(げんさい)
肥後藩:1834~1872年

中村半次郎
桐野利秋
薩摩藩:1838~1877年

岡田以蔵
土佐藩:1838~1865年

以上の四名であり、今なおドラマや漫画のキャラとして恐怖の存在でありますが、他の人斬りと比較して、その犠牲者がいささか少なく感じられるのが中村半次郎(別名:桐野利秋)でしょう。

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大河ドラマ『西郷どん』にも登場し、西南戦争の中心人物にもなった西郷隆盛の右腕的存在。

しかし、その半次郎の凶刃にかかった人物の中には、【日本を変えたかもしれない】と称される優れた人物がおりました。

赤松小三郎――。

上田藩出身の武士であり、当時、素晴らしい先見性と学識を備えていた人物でした。

何が優れていたか?って、彼の教えを受けた者たちは、明治維新後に活躍を遂げた者が多いのです。

時に【知られざる英雄】とも評価される、この赤松小三郎とは一体何者なのか?

その生涯を追ってみました。

※文中の記事リンクは文末にもございます

 

幕末の隠された英雄

幕末という時代から、150年という歳月が経過しました。

それだけの時間を経たのであれば、史実はあらかた判明しており、新発見などない――そう思われるかもしれませんが、実際はさにあらず。

幕末史の研究は、150年の間、ずっと行われていたワケじゃありません。

政権を担った薩長閥の言い分が重視され、彼らにとって批判的な意見は、太平洋戦争の敗北までなかなか表に出ないものでした。

要は、隠蔽されたのです。

例えば、会津藩関係者が、孝明天皇の書状を公開した際は、口止めされたり、逮捕者が出たりしました。

なぜなら書状の中に、長州藩に対する孝明天皇の苦い気持ちが記されていたから。

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あるいは薩摩藩が殺害した明治天皇の養育係・田中河内介にまつわる話は、怪談仕立てのホラーになってしまったりしました。

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いろいろタブーがあったのはフィクションでも同様。

維新の志士を数多く葬った新選組が、ヒーローとして認識されるようになったのも戦後からです。

そして太平洋戦争が終結して70年以上が経過しても、実はまだ隠れた幕末の英傑というのは存在します。

特に、小さな藩の出身で、かつ非業の死を遂げ、語り継がれなかったような人物こそ、隠されたまま埋もれがち。

本稿で紹介する赤松は、その典型例といえましょう。

地元では遺品や書簡を中心に研究されてきた赤松小三郎。

2010年代から、彼の研究が地元以外でも進んできました。

 

上田藩に生まれ、学問を修める

のちに赤松小三郎となる赤子は、天保2年(1831年)、信濃国上田城下に誕生しました。

西郷隆盛の3歳年下で、坂本龍馬の4歳年上。ちょうどこの二人の間と言える年回りです。

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父は上田藩士の芦田勘兵衛で、赤松はその次男。

当初は清次郎と名乗り、31歳の時に小三郎と改名しております。

ちょっとややこしいですが、その7年前の嘉永7年(1854年)、数え年24歳で小三郎は赤松家に養子入りをしています。

本稿では、すべて赤松と表記しますのでご了承ください。

芦田家は貧しくとも、向学心の強い家でした。

父は藩校・明倫館の句読師(教師)で、叔母は和算家に嫁いでいます。

嘉永元年(1848年)。

江戸に出た小三郎は、内田弥太郎に算数や天文などを学びました。

仲間が寝静まってからも、灯りを布で覆って勉学に励んだと伝わる秀才タイプで、彼の数学能力は、メキメキと上達。

さらに赤松は、下曾根金三郎について蘭学・砲術を学びました。

算術が基礎としてあるわけですから、砲術にもめざましい才能を発揮したことでしょう。

赤松小三郎/wikipediaより引用

 

勝海舟の門人となり、オランダ語の書物を翻訳出版

安政2年(1855年)、赤松に転機が訪れます。

勝海舟の従者「員外聴講生」として長崎海軍伝習所で学ぶこととなったのです。

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当時の武士の中には、数学は商人のものだとして学ばない者もおりました。

例えば会津藩出身でのちに物理学者となった山川健次郎は、17歳になるまでかけ算の九九すら知らなかったそうです。幕臣の勝もそうでした。

そんな勝にとって、数学を得意とする赤松は理想的な助手。

もっとも長崎に着いてからの二人は別行動だったそうですが、航海術に測量術、オランダ式兵学を精力的に学んだ赤松は、後にオランダの兵学書『矢ごろのかね 小銃彀率』等3冊を翻訳するまでになります。

しかし、ここで起きたのが【安政の大獄】でした。

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上田藩主・松平忠固(まつだいら ただかた)は、当時としては先見性に富んだ人物で、「日米修好通商条約」締結を推し進めた人物でもあります。

この条約は現代では「不平等条約」として知られますが、実は幕臣・岩瀬忠震(ただなり)らの粘りにより、当時としては悪い条件ではありませんでした。

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悪化したのは、後の攘夷活動の活発化で、幕府が譲歩を迫られたからです。

とはいえ……勅命を無視した事実に変わりありません。

忠固と対立した井伊直弼は、この点を責め立て、程なくして忠固は失脚。安政6年(1859年)に謎の急死を遂げてしまうのです。

赤松の実力と経歴ならば、このあと派遣された咸臨丸に乗っていてもおかしくはありません。

しかし、主君ともども失脚した上田藩士に、そんなツテはありません。

赤松は上田城下に籠もり、赤松家を継ぎ、名を小三郎と改め、学究に励む日々を送ることになったのでした。

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