小野小町/wikipediaより引用

飛鳥・奈良・平安時代

ナゾの歌人・柿本人麻呂と小野小町 さらにフシギな猿丸大夫と蝉丸って?

「正体不明」という単語がつくだけで、人の興味関心は一気に増しますよね。

それに容姿の美しさや内面の優秀さが加わればなおさらのこと。

724年3月18日は歌人として有名な柿本人麻呂、900年3月18日は小野小町の忌日(きにち・故人の死亡した日と同じ日付の日)であるとされている日です。

二人とも百人一首はもちろんのこと、万葉集や古今和歌集に多く採られた歌人です。

が、その素性や一生についてはほとんどわかっておらず、日本史における「正体不明」の代名詞ともいえましょう。

 

人麻呂は「いろは歌」の作者なのか?

小町は女性ですから、素性がわからないのはよくあるといえばある話ではあります。

実は生没年も不詳。
ではなぜ3月18日が忌日なのか?というと俳句の世界では「小町忌」という春の季語があり、3月18日に設定されているんですね。

ちなみに日本人女性の代表格・紫式部清少納言でさえ、実は本名もハッキリしておりませんので、いかに当時の女性の名前が厳重に取り扱われていたか窺えます。言霊信仰なども影響しているのかもしれません。

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ただ……。宮中に出入りしていたことがほぼ確実な人麻呂の記録が曖昧なのはいかにも奇妙な話で、数々の伝説を生む元になっています。

例えば、これまた諸々のいわくがついている「いろは歌」の作者ではないかといわれていたりとか。

地方に関する歌が散見されることから「地方へ派遣されたことのある役人で、歌人としての名声はあっても身分が低かったのではないか?」というのが江戸時代あたりからの通説のようです。

 

百人一首なぞの歌人 もう2人

百人一首つながりでいくと、他にも正体不明の歌人が二人います。

猿丸大夫と蝉丸です。

前者は「大夫」が五位以上の役人を指す単語のため、ある程度の身分があったということだけ。蝉丸については琵琶に関する逸話が多い=「盲目の僧侶だったのでは?」という推測しか成されていません。

四人とも西暦三ケタの時代の人とされているので、記録の曖昧さや散逸の可能性を考えれば無理もない話。「歌さえ良ければドコの誰でもいいんだよ!」ってことだったんですかね。

確かにこの四人の歌は技巧を凝らしているというよりも、素直に情景を詠んでいるものが多いように見受けられます。

百人一首とその他の歌集から一つずつ抜き出してみましょう。

 

【柿本人麻呂】

百人一首3番
「あしびきの 山鳥の尾の しだり尾の ながながし夜を ひとりかも寝む」
【意訳】山鳥の非常に長い尾を思わせるような、静か過ぎる長い夜の一人寝は寂しいねえ

「天の海に 雲の波立ち 月の船 星の林に 榜ぎ隠る見ゆ」
【意訳】天という海に雲が波を作り、そこに船のような半月が浮かんでいる。まるでこれから星々の向こうに漕ぎ出していくようだ

 

【小野小町】

百人一首9番
「花の色は 移りにけりな いたづらに 我が身世にふる ながめせし間に」
【意訳】「綺麗な花も、時間が経てば色あせてしまう。私も昔は美人と言われたけれど、同じように褪せてしまったわ」

「うたたねに 恋しき人を 見てしより 夢てふものは たのみそめてき」
【意訳】「うたたねの夢に好きな人が出てきてからというもの、現実でないとわかっていても、会えることを期待してしまう」
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