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週刊武春 中国 三国志

十常侍や梁冀らに食い潰された後漢の悲劇 だから宦官や外戚は嫌われる

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三国志のハイライトのひとつ「官渡の戦い」。
このとき、曹操は敵のある檄文にガチギレしました。

贅閹の遺醜にして、本より令徳無く、僄狡鋒侠、乱を好み禍を楽しむ。
【意訳】曹操は汚らしい宦官の末裔で、徳なんてあるわけなく、ずる賢くて、争乱を好んで禍をエンジョイしちゃうような、あかん奴やで

曹操の敵である袁紹陣営の文人・陳琳(ちんりん)の檄文でした。

ここからずーっと曹操を馬鹿にする文章が続くのですが、曹操個人のハートに突き刺さったのは最初の部分。

贅閹の遺醜――です。

「なんでや! 祖父は関係ないやろ! 生まれついての出自言うのは卑怯や!」

要するに、曹操の祖父・曹騰は宦官だったわけです。それをあてこすっていると。

宦官=去勢された男性が子孫を作れるはずもありません。
ではなぜ、祖父が宦官なのか?と申しますと、曹操の実父・曹嵩が養子となっているんですね。

にしても、曹操は宦官との関係を指摘されてどうしてそこまで腹が立ったのか?
そして陳琳は、英雄の弱点として、この点を真っ先についたのか?

それを考えるうえで大事なのは、宦官とは一体当時の人にとってどういう存在であったか、ということです。

横山光輝『三国志』第4巻

 

賄賂と贅沢三昧、三国志でおなじみの「十常侍」

三国志で、袁紹らが憎々しげにその悪事を指摘するのが「十常侍」です。

髭のない悪人面のオッサン十人組が何か企んでいて、なんだかとても悪いことはわかりますが、その中身までは特に気にとめなかった、という人もいるかもしれません。

曹操を主人公とした漫画『蒼天航路』では、曹操の恋人である水晶を妾にした挙げ句、曹操の目の前で惨殺に追い込みました。
しかし、あれはあくまでフィクションです。

それでは一体何をしていたのか、ちょっとここであげてみます。

・収賄
・建築による散財
・「清流派」の逮捕、弾圧、処刑
・霊帝の政治判断をあやまらせる

といったところです。一番評判が悪いのは「清流派」の弾圧である「党錮の禁」でしょう。
「清流派」は「濁流派=宦官」の腐敗した政治を追及しようとして反撃をくらい、大弾圧をされてしまいました。

正義の敗北と同時に悪徳の勝利は、漢王朝は内部から腐っている――と、人々を嘆かせるに十分なものだったのです。

 

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私腹を肥やしまくる

彼らは収賄で私腹を肥やし、豪邸を建てまくりました。

宦官は曹騰のように養子をとる場合もあるとはいえ、子孫が居ないもの。
理想としては、子孫に金を残そうとしないで清廉潔白になればよいのですが、実際はその逆でして。

一代限りの贅沢をしたいと思うものが多いのでした。

子孫を残せないことから、生前からが墓にこだわる傾向もありまして。これまた豪華絢爛な巨大墓を生前から建てまくっていたのです。

ある日、霊帝がこう言い出しました。

「高台に登って景色が見たいのう」

すると宦官たちは何かと理由を付けて止めにかかります。

なぜなら彼らの豪邸を見られたらマズイから。
よほど巨大で瀟洒な建築物だったのでしょう。

 

天子の心の隙間を埋める

宦官がなぜ権力を握ることができたのか。
それは彼らの立ち位置にあります。

唯一無二の存在として権力を握る皇帝にとって、プライベートを司る宦官は、何でも本音を話せる存在でした。

英雄として名高い、かの漢高祖・劉邦ですら、こっそりと宦官の膝枕でリラックスするほど。それだけ気の置けない存在だったのです。

劉邦ほどの人物ならば、膝枕ですむでしょう。
ところが、英雄としての気概がない彼の子孫となると、べったりと依存してしまうのです。

官僚たちが書物を読み、よりよい政治を使用として頑張っても、去勢して天子を甘やかすだけの宦官が、その隙間に入って邪魔をしてしまう。
一生懸命働いてもこんな状況では、官僚も腹が立つばかりです。

それゆえ宦官と官僚は、多くの中国王朝で深刻な対立をしています。
構造的にそうなっても仕方ない状況だったおです。

しかも後漢は政治的混乱のせいか、幼帝が続きました。
宦官にとって権勢を握るのは、赤子の手をひねるようなものでした。

 

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外戚と宦官 後漢を食い潰したシロアリ

後漢についていえば、宦官と並んで王朝を蝕んだ権力があります。

「外戚」です。
皇帝母の一族を指します。

前述の通り、後漢は幼い皇帝が続きました。
権力者が若すぎる場合、年長者である母親が摂政として権力を握ることがあります。フランス王・ルイ13世の治世初期等がこのパターンですね。

東アジアでは、こうした政治形態を「垂簾聴政」(すいれんちょうせい・御簾の奥にいる女性が政治について聞いている様子)と呼びます。
清の西太后もこれに該当します。

もちろんこうした女性の中には、優れた政治見識の持ち主もおります。
女性が政治を行ったから必ずしも悪いわけではありません。

ただ、腐敗を招く一面もあるわけです。

皇后がまっとうな人物でなく、かつ親戚にろくでもない者がいると、外戚の専横が始まるわけです。

 

最悪の外戚は梁冀

後漢で最悪の外戚だったのが梁冀(りょうき)です。
彼は、妹が順帝の皇后となると、おれの時代だぜ!とばかりに調子に乗り始めました。

あまりにオラつき、思うがままに専制をふるうその様子は、皇帝までも意のままに操りました。
順帝が崩御すると、沖帝、質帝という幼い皇帝を、自ら即位させております。

当時8才であった質帝は気骨があったのでしょう。梁冀の専横に幼いながらも反発します。そして……。

あるとき
「ふん、また跋扈将軍が来たのう」
とディスったところ、相手に聞かれてしまい、質帝はその後、突然の崩御を遂げるのです。

そして梁冀は、15才の桓帝を即位させ、妹を皇后にしたのでした。
この皇后も嫉妬深く、桓帝の他の妃が妊娠すると、殺害するという悪逆ぶりを発揮しております。

しかし、順帝と桓帝の皇后であった妹二人が亡くなると、やっと彼の権勢に翳りが見え始めます。

青年になりつつあった桓帝は、打倒梁冀の計画を立て始めました。

このとき、厠でそっと計画を打ち明けた相手が、宦官なのです。

宦官は、官僚と違って皇帝のプライベートスペースにいてもまったく問題がありません。
彼らの陰謀がはびこる理由の一つですね。

そして桓帝は、側近の宦官たちとはかり、梁冀一族の排除に成功します。

 

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毒をもって毒を制する

このあたりに、後漢の末期的症状が見て取れます。
外戚という腐敗しやすい権力を排除するために、もうひとつの腐敗権力である宦官を頼るというのは、結局、毒をもって毒を制するだけの話でして。

宦官が台頭すると、外戚が巻き返そうとする。
外戚が権勢を握ると、宦官が捲土重来を図る。

まっとうな官僚は、この醜い争いを、外野から見ているほかないのです。

かくして184年に「黄巾の乱」が始まる前、後漢の政治はグズグズに崩れきってしまいました。

そしてこの外戚と宦官の争いは、三国志序盤でも繰り返されます。
霊帝の皇后である何氏の兄である何進は、三国志ファンならばおなじみでしょう。

外戚である何進、宦官である「十常侍」。
「黄巾の乱」を待つまでもなく、彼らは王朝を内部から食い荒らしていました。

その死に体の王朝に、董卓が食らいつき、曹操ら英雄が立ち上がるのです。

袁紹にせよ、曹操にせよ、三国志前半に出てくる政治家たちは、政治の腐敗に憤り、時に武力や陰謀でその打倒をはかります。

彼らがそうした強引な手段に頼らざるをえなかったのは、後漢の政治が宦官と外戚により、腐敗しきっていたからなのでした。

その腐敗した王朝にとどめが刺されると、英雄たちは中国大陸を三分割して戦うことになります。

スリリングな英雄の時代。
それは破滅的な人口減が始まった時代でもありました。

『三国志』時代はとにかく人が死にすぎ! 実に7割もの人口減で漢民族の滅亡危機だった!?

中国史に必ず登場する「宦官」の恐ろしき実態 特に明王朝の腐敗っぷりがヤバイ……

文:小檜山青




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【参考文献】
三田村泰助『宦官』
寺尾善雄『宦官物語』
顧蓉・葛金芳『宦官』
井波律子『酒池肉林』

 



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