イラスト・富永商太

合戦

戦国時代の百姓はタフに生き抜く! 領主を巻き込み 村同士の合戦も辞さぬ

武士たちが争った戦国時代――。

無骨ながら華麗で、ド派手な合戦譚は、後世の人間にとってロマンにあふれる存在です。

が、実際にそこで生きて暮らす人にとっては過酷そのもの、「ヒャッハー!」行為が横行するリアル『北斗の拳』だったことは以下の記事で伝えさせていただきました。

戦国時代はリアル北斗の拳ワールド――食料を奪い人身売買も日常だった

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しかし……。

百姓たちとて、為す術なくいいようにやられる一方ではありません。

彼等は彼等なりの知恵をもってしてコトにあたり、ときには自分たちで戦うことも辞さない存在でした。

今回は、一般的にか弱き存在と思われがちな、農民たちの暮らしや自衛術にスポットを当ててみましょう。

 

力こそが正義……飢饉の中に求めた希望

戦国時代は武士が暴れ回るだけではなく、慢性的な飢饉に悩まされていました。

人々は春・夏、そして冬の終わりに亡くなることが多く、これは食料がちょうど尽きる時期にあたります。つまり、餓死や栄養失調で命を落としたということです。

歴史の授業で習う「江戸時代の飢饉」のような危機的状態が、常に続いていたことになります。

原因はハッキリしません。

小氷期(ミニ氷河期)であったとする説もあれば、政情不安や戦乱が続いていたからとする考え方もあります。

しかし、そもそも大名同士で敵の農地を破壊しあうようなことを続けていたら、そうなるのも無理がない気がします。

飢饉

食料を求めて他国に攻め入る

攻められた側が飢える

飢饉
※以下繰り返し

こんな悪夢のようなループを繰り返していたら、そりゃあ太平の世が訪れるまで事態が改善しないのもやむなし。

武田信玄が人々に慕われた理由として、他国に攻め入り掠奪を繰り返すことで家臣領民を豊かにすることができたから、という例もありましたが、これこそまさに人から水や食料を奪って「ヒャッハー!」する『北斗の拳』そのものですね。

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合戦とは大名の権力拡大の手段としてだけではなく、飢えた民の食料を得るだめのサバイバル手段でもあったのです。

 

村人同士だろうと容赦しねえ! 百姓たちも武装して戦っている

黒澤明監督『七人の侍』は名作ながら

【時代考証的には前提からして間違っている】

というのは有名な話です。

戦国時代は百姓でも成人男子は帯刀し、いざとなれば戦うことも辞さない存在。来日した宣教師たちは、好戦的な日本人の様子を、驚きとともに書き留めています。

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村に暮らす百姓たちは、刀、脇差、槍、弓、鉄砲を所持していました。

利害の対立や名誉毀損があった場合、死傷者を出すこともありながら「合戦」を行いました。

合戦とは武士だけではなく、村落に暮らす百姓たちも行っていたのです。

村同士で援軍=合力を送りあい、老人も武器を取り、女性も後方支援に駆り出される、本格的な戦いでした。

本格的な戦争ですので、戦費も莫大なものでした。場合によっては数年がかりで戦費を返済しながら、百姓たちは互いに戦っていたのです。

領主にまで合力を請うこともあり、領主すら巻き込まれる存在となるのです。

領主同士の戦いに百姓が巻き込まれるだけではなく、反対に百姓同士の争いに領主が巻き込まれる、ということもあったわけです。

戦国時代は大名同士が争いあう時代……だけでなく、大名から百姓まで争いあう時代であったというわけです。
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