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新門辰五郎/wikipediaより引用




西郷どん特集 幕末・維新

新門辰五郎と芳~徳川慶喜に愛された火消しと娘 マンガのような生涯が爽快感!

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「火事と喧嘩は、江戸の花!」

江戸っ子は喧嘩っ早く、見ていて面白い。
火事が多いせいで、火消しの動きがキビキビしていて見惚れてしまう。
そんな意味です。

たくましい筋肉もあらわとなる火消し衣装は格好良く、そこに彫られた刺青も鮮やか。
女性たちはうっとりとした目で、彼らを眺めたと伝わります。

さらには火消し同士の喧嘩は、江戸っ子注目の的でもあり。
歌舞伎の題材にまでなったほどでした。

そんな粋な火消し「を組」の頭だった人物が、幕末史において名を残しています。

新門辰五郎――。

彼は一体どんな人物だったのか。

 

「を組」の頭、辰五郞

幕末に名を残した人物の中でも、おそらく彼は最年長の部類に入るでしょう。
辰五郞は、寛政12年(1800年)頃、江戸の中村家に生まれたとされています。

実家が燃え、錺(かざり)職人だった父が焼死してしまうという、なんとも不幸なカタチで火事との縁が出来た辰五郞は、火消しの道に進みました。

色白で酒が好き、器が大きいけれども、火消し同士の喧嘩ならば一歩も退かない。
そんな典型的な江戸っ子だった辰五郞。
テキパキとした男で、火消しとしての才覚は確かなものでした。

火消しいろは組/wikipediaより引用

辰五郞が名をあげたのは、文政4年(1821年)のこと。
浅草で起きた火災現場で纏を立てたところ、さる大名火消しが「を組」の纏を倒したのです。

頭にきた辰五郞は、大名火消しを纏で殴り、相手の纏ごと転落させました。

慌てた「を組」の頭領・町田仁右衛門が、仲裁に入ってその場は収まりましたが、怒りの冷めぬ大名火消し側は、下手人を出すように迫ります。

そこで辰五郞は、なんと大名屋敷まで乗り込んで、胡座をかいて座ると、こう啖呵を切ったのです。

「俺ァ逃げも隠れもしねえ! 勝手にしやがれ!!」

まるで漫画ですよね。
相手は辰五郞の気迫に圧倒され、何もできませんでした。

かくして大名火消し相手に一歩も退かず意地を貫いた話は、あっという間に火消したちの中で話題になり、日頃から辰五郞を気に入っていた頭領の仁右衛門は、ますます彼に惚れ込みます。
文政7年(1824年)、仁右衛門は娘の錦を彼にめあわせました。

こうして辰五郞は仁右衛門の娘婿となり、文政7年(1824年)に「を組」を継いだのでした。

 

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大名火消しと大乱闘

江戸っ子、しかも火消しとなれば、ちょっとやそっとで退いたら男が廃る。
弘化2年(1845年)、辰五郞にまたしてもそんな局面が訪れます。

北風が吹き荒ぶ1月、町火消し十番組を率いた辰五郞は、現場に駆けつけました。

「なんだあ、この野郎! どきゃあがれ!」
「どけとはなんだ!」

今度も相手が悪かった。
これまた気性の激しいことで知られる大名火消しだったのです。

大々的な喧嘩に発展したこの争いでは死傷者まで出てしまい、辰五郞は責任を問われます。
そして「江戸払」(江戸からの追放)の罰を受けてしまいました。

それでも辰五郞はしょっちゅう江戸に足を運びます。
妾がいたのです。
毎日こんなことをしていたものだから、命令違反が発覚。
反省の色がない不届き者として、佃島の人足寄場(今でいうところの更正施設)に送られられてしまうのでした。

 

牢屋で火災を消し止め、「遠山の金さん」に認められる

弘化3年(1846年)、辰五郞の収監された牢で火災が発生しました。

江戸時代、牢で火災が発生した場合「切り放ち」という処置がとられました。
火災の際に囚人を解き放ち、罪を一等減刑し、戻らぬ者は減刑無しとする制度です。

この処置は「明暦の大火」(振袖火事)の際、牢屋奉行の石出帯刀吉深が、囚人を解放したことが始まりとされています。

振袖火事(明暦の大火)で江戸城の天守が消失!

このとき辰五郞は、もう一人の仲間とともに、たった二人で牢に留まりました。
火の粉を浴びながらも果敢に消火活動を行い、油倉庫への類焼を防いだのです。

活躍は、「遠山の金さん」のモデルとされる北町奉行・遠山景元の耳に入りました。

「流石は火消しの頭である」

辰五郞は特赦を認められ、火消しとして名声を高めました。

 

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浅草の大侠客

大名火消し相手に一歩も退かない。
牢の火災を消し止め、奉行すら感心させる。

江戸っ子は、そんな辰五郞にぞっこん惚れてしまいます。
スターのような火消しの中でも、スーパースターとなったのです。

この男ぶりに惚れ込んだのは、何も火消し仲間や町人だけではありません。

上野大慈院別当・覚王院義観までもが、辰五郞の度胸に惚れ込み、浅草寺付近の取り締まりを依頼したのです。

これが何とも、うまみのある役目でして。

現在も雷門から浅草寺にかけて、仲見世にずらりと店が並んでいます。
江戸時代もそうでした。

江戸後期の雷門/wikipediaより引用

そんな繁華街の取締役になりますと、役得として、仲見世で商売をしている香具師(やし)、的屋、大道芸人から、寺銭(カスリ・ショバ代)を取れたのです。

辰五郞がこの寺銭を押し入れに毎日放り込んでいたところ、床が抜けるほど溜まりました。
才覚のある辰五郞は、さらには寄席まで経営し、ますます懐がうるおったのです。

ショバ代で儲ける男というと、現代人ならば汚い奴だと思いそうです。
しかし、当時は逆。
「やっぱり辰五郞の親分は流石だねえ」
「あの人は浅草の自慢さぁ!」

評判は上々。取り締まるべきところできっちりと目を光らせる――そんな有能ぶりを称賛されたのです。

しかも、彼は寛大で器の大きな男です。
火事場での喧嘩では一歩も退かない辰五郞ですが、普段は温厚で温和でした。

部下たちはそんな彼によく従い、言いつけを守ったのです。浅草の治安のためにも、辰五郞はまさにうってつけの男でした。

辰五郞は浅草寺に新たに作られた門の警備も任されました。
そのときから「新門」(“しんもん”が一般的ですが、本人は“あらかど”と読んでいました)と名乗るようになります。

新門と名乗るようになってから、辰五郞の名は江戸では知らない者がいないほど広まり、子分もどんどんと増えました。

町人とも交流のあった勝海舟は、江戸の火消しとも親しくつきあいました。
辰五郞もその一人です。
粋な江戸っ子同士、気があう部分があったのでしょう。

勝海舟/wikipediaより引用

 

家康以来の「金扇馬印」を守る

辰五郞は、覚王院義観の紹介で、勝の主君にあたる一橋慶喜とも知り合いになります。

慶喜は辰五郞を大いに気に入り、その娘・を側室に迎えることにしました。
しかも、慶喜は気安く「ジジイ」と呼びかけ、側に寄ることすら許すほどに。

一方の辰五郞も頭脳明晰な慶喜の魅力に惚れ込みむのです。

最後の将軍・徳川慶喜が大政奉還 それでも江戸幕府は残ると信じていた!?

そして文久3年(1863年)、大一番を迎えます。
辰五郞は慶喜に付き従い、子分300名を率いて上洛したのです。
すでに70を過ぎているのに洒脱なその姿は、上方の人々を驚かせました。

辰五郞は京都と大阪に豪華な別宅を構え、妾を住まわせます。
京都・大阪でも火消しを任され、ますます名もあげ、さらに京都では、子分たちに梯子乗りを披露させ、人々をあっと驚かせたこともあったとか。

三代目歌川広重火消し出初式/wikipediaより引用

しかし慶応4年(1868年)、慶喜が鳥羽・伏見の戦いで敗北すると、辰五郞も共に大坂へ逃れました。
このとき、慶喜はとんでもない忘れ物をしてしまいます。

家康以来の「金扇馬印」です。

馬印とは、合戦場で大将の存在を高らかに宣言するもの。
大坂夏の陣では真田信繁真田幸村)が徳川本陣へ突撃して、命からがら家康が逃げ出し、その際、馬印が倒れてしまったという話がありますが、要は、この馬印を敵に奪われたりでもすれば徳川家の誇りは台無しです。

生死を賭してこれを取り戻した辰五郎は、その後、馬印を立てて東海道を江戸まで戻ります。

一方、慶喜と辰五郞の娘・芳らは、軍艦「開陽丸」で江戸まで戻りました。
軍艦に妾を連れて来た慶喜は家臣たちを呆れさせた、と伝わります。

 

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幻の江戸焦土作戦

江戸に戻った辰五郞を待ち構えていたのは、勝海舟でした。

彼のような火消しの親分、侠客、鳶職、博徒、非人頭らのアウトローたちに対し、こんな計画が持ちかけられます。

「俺ァこれから、薩摩の西郷隆盛と話し合う。もしもこの話し合いが決裂しちまったら、おめえさんらで江戸を火の海にしちまってくれ」

勝の脳裏にあったのは、ナポレオンを大敗させた1812年のロシア戦役でした。
モスクワを焦土にすることで、敵にも大打撃を与えたのです。

勝自らそう頼まれて、彼らは張り切りました。

しかし勝と西郷隆盛の間で話がまとまり、焦土作戦は幻と終わりました。

無血開城という歴史の影で、火消したちがうごめいていたのです。

 

二万両を守って駿府へ

幻の焦土作戦は不発に終わりましたが、辰五郞の役目は終わりません。
上野・寛永寺~水戸~駿府と、各地を転々とする慶喜の居場所を警護し、防火につとめていたのです。

慶喜が駿府に向かう時、辰五郞と子分たちは二万両という大金を守り抜きました。
馬印の次は、金を守ったというわけです。
隠居後の慶喜が悠々自適の暮らしを送れたのは、辰五郞の警護の成果でもあるかもしれません。

明治になると、慶喜は新村信と中根幸以外の妾は暇を出しました。
芳もこのとき、家に戻されます。

慶喜に付き従い、しばらくは駿府で暮らした辰五郞も、やがて江戸へ戻りました。

そして明治8年(1875年)没、享年75(80以上だったという説も)。
住み慣れた浅草で亡くなりました。

辞世の句は、
「思ひおく まぐろの刺身 鰒汁(ふぐとしる) ふっくりぼぼに どぶろくの味」。
意味は各自で、お調べください。
最後まで人をくった江戸の侠客らしい人物でした。

文:小檜山青

【参考文献】




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