マッターホルン/wikipediaより引用

その日、歴史が動いた 世界史

死亡率40%を超えるときも!8,000m峰登山の何が危険なのか

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美しい景色を見て神の存在を感じる――というのは人種民族問わずほぼ共通の感覚。

インカ(現在のペルー)では太陽の神殿を含んだ都市を高山マチュ・ピチュに立て、日本では富士山が長く信仰の対象とされてきました。
富士山にいろいろしてくれやがったオールコックの出身地・イギリスでも、普通はあれほどの暴挙は働かず、各国の山を「美しい」と評価しています。

幕末に外国人初の富士山登頂を果たした英国人オールコックがCRAZY!!

万 ...

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イギリスから見て一番近場にある高山地帯・アルプス山脈も、そうした対象になっていました。

昭和四十年(1965年)8月6日、アルプス山脈No.3の高さを持つマッターホルンの最難関ルート”北壁”を使った日本人として初めて登頂が成功しました。

 

マッターホルンは美しく危険

マッターホルンはその美しさゆえか厳しい気候ゆえか。

地元の人や登山家が「霊峰」と崇めていたため登山対象となっている山の中では比較的歴史が浅く、ヨーロッパの人で初登頂を成し遂げたのも1865年(日本は幕末・慶応元年)のことでしたので、ちょうど100年目に日本人が追いついたような形になります。

形といえばマッターホルンのシルエット。
見ている分には相当美しいのですが、登ることを考えると「ふざけんな」としか思えません。

百聞は一見にしかずですので、TOP画像に続き、もう一枚ご覧いただきましょう。

マッターホルン

なんであんな「途中で(え)グレたけど大人になったら真っ直ぐになりました」みたいな形になったんですかね。

プレート移動の産物――自然の造形美だということを知っていてもツッコミたくなります。

まあそれはさておき、登るからには下りなくてはいけないので、「登頂しました!はい終わり」というわけにはいきません。
「お家に帰るまでが遠足」ならぬ「お家に帰るまでが登山」といっても過言ではないでしょう。

しかし哀しいかな。
登頂困難な山ほど登頂を果たした後=帰路での死亡率が非常に高くなっています。

このときマッターホルンを登頂した二人のうち一人も、山頂付近で亡くなりました。

 

山で怖いのは「過疎」

登頂が難しい山=エベレスト。
そんな想像をされた方もいらっしゃるかもしれませんが、むしろエベレストは死亡率が低いほうといえます。

挑戦する人が多い+地元の案内人(シェルパ族)がいる=攻略方法がある程度はっきりしているからです。

それでも遭難する人が少ないわけではないので、
「登頂または帰還に失敗した先人の遺体が後人の目印になっている」
という状態になっているのですが……。

このため、世間では全く知られていない山のほうが実は死亡率が高かったりします。

代表的なのは世界で二番目に高い山・K2ですね。
パキスタンと中国・新彊ウイグル自治区との国境にある山です。

K2/photo by Svy123 wikipediaより引用

中国側では登山どころじゃないアレコレが起きているため、パキスタン側から登ることになります。
が、こちらはこちらで問題があります。

周辺に拠点にできる村もなく気候が厳しく、さらに雪崩が頻発しやすい形状であるため、登頂者はエベレストの約1/17という激減ぶりなのです。

遭難・死亡者の数も当然多く、「四人に一人が死ぬ」とさえいわれています。
期間によっては40%もの人が命を落としたこともあるくらいです。

「二番じゃダメなんですか」とはよく言ったもので、やっぱりダメなんです。

こんな恐ろしいK2の登頂を史上初めて果たしたのはイタリア人だったりします。
1954年のことでした。

 

死亡率20%を超える恐怖の山脈

エベレストを含むヒマラヤ山脈と、K2のあるカラコルム山脈。
両者はいずれも”8,000メートル峰”と呼ばれており、こうした死亡率の高い山が多く存在しています。

代表的なところでいうと標高世界No.3のカンチェンジュンガ、No.7のダウラギリ、No.10のアンナプルナ(第1峰)あたりは、軒並み死亡率20%を超える超難関です。

カンチェンジュンガ/photo by Siegmund Stiehler wikipediaより引用

登山技術のなかった時代に
「高山=霊峰=神がいるから、みだりに立ち入ると殺される」
と思われたのも無理はありません。

山登りで恐ろしいのは「まだ大丈夫」と思っていても体に相当のダメージを与えていることです。
空気の薄さなどによってプレッシャーが高まり、平地では発症しなかった病気が表に出てくることも珍しくないとか。

特に40代以上の場合、登山中に体調不良を起こしたという人の割合が一気に上がるので、「学生時代登山部だったから大丈夫」といったような過信は禁物。
日本国内の山でも同じことですので、くれぐれも準備を万全にした上で、気分が悪くなったら引き返すことが大事です。

「前人未踏の地を制覇した」とか「最高齢・最年少記録に挑戦した」というような偉業が成し遂げられれば「我が人生に一片の悔いなし!」かもしれませんけども、ちょっとした油断が元で命を落とした上に全国ネットでpgrされたら元も子もないですからね。

何だかお説教臭くなってしまいましたが、ワタクシも小学生までは家族で毎年キャンプに行っていたので、山の楽しさはいくらか知っております。

素足で川に入ると気持ちいいんですよねー。
特に都市圏だとできないようなことがたくさんできるのが山・海の魅力、そして夏休みというタイミングですので、皆様安全第一でお出かけください。

長月 七紀・記

【参考】
マッターホルン/wikipedia
8000M級の山/wikipedia

 



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