坂本龍馬が作成したとされる長州征伐の図/wikipediaより引用

幕末・維新

長州征伐(征討)がスッキリわかる!幕府、孝明天皇、外国人の視点も大事だよ

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もしも江戸幕府が存続できるとしたら何をどうすべきだったか――。
そんな”if”を考える幕臣たちの、たどり着く答えはいつも同じでした。

「あのとき長州をきちんと潰していれば……」

これは幕府側だけでなく、長州側も意識していたことでしょう。

長州は潰される寸前だった。
まさに首の皮一枚。そんなところで幕府のオウンゴールで勝てた。

幕末の政局で、さほどに浮沈のなかった薩摩藩と違い、長州藩は佐幕側に徹底して厳しい態度をとり続けています。

なぜそこまで苛烈になったのか。
それまでの状況を考えれば、自ずと見えてくるでしょう。

「もしも幕府のように手を抜いたら、復活して逆襲されるかもしれない」

長州征伐であと一歩のところまで追い込まれながら、詰めの甘かった幕府に助けられた長州は、常にそんな恐怖を抱いていたのです。
それはまさに薄氷を踏む、逆転勝利。

一方で、グダグダと腰が砕けてしまい、崩壊へと導かれてしまった幕府。
両者の趨勢が交錯したのが長州征伐長州征討)でした。

そこでは一体何が起こっていたのでしょう?

 

まずは5W1Hで長州征伐の概要まとめ

まずは5W1Hで概要だけスッキリさせておきたいと思います。

【長州征伐の5W1H】
Who: 江戸幕府 vs 長州藩
When: ◆第一次 1864年8月24日〜1865年1月24日
◆第二次 1866年7月18日〜10月8日
Where: 長州藩(周防国・長門国)
Why: 長州藩の暴走に激怒した孝明天皇および朝廷が幕府に討伐を頼む
How: 結局ろくに戦いもしないまま、不発に終わる。幕府側の自滅
What: 幕府権威の決定的失墜、薩摩が長州と手を組み、討伐へ

実は当時から、幕臣の間でも
「外国の力を借りてでも長州は絶対に潰すべき!」
という意見がありました。

しかし、海外勢力に助力を求めれば、その後、政治介入を招くリスクもあり、慎重論もありました。

結果を考えれば何が何でも潰しておくべきでしたが、今となっては結果論でしょう。

 

孝明天皇、長州の横暴に激怒

そもそも、なぜ長州藩は幕府の征伐対象となったのか?
発端は【八月十八日の政変】あたりから議論されてきました。

禁門の変(蛤御門の変)で西郷が初陣!なぜ長州は御所に銃を向けたのか

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マトメますと、長州藩が暴走し、偽勅を出しまくったことに対して、孝明天皇の我慢の限界が訪れたのです。

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確かに当時の長州藩過激派らは、久坂玄瑞らを筆頭にやり過ぎでした。

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すでに詳細記事が他にあり、重ねる部分も含めて説明させていただきますと……。

八月十八日の政変で京都を追い出された長州藩は、その後、懲りずに池田屋事件でテロ計画を建てようとします。

そこへ突撃してきたのが新選組であり、永倉新八土方歳三などが大活躍。
続けざまに長州藩は天皇を強引に連れ出そうとして【禁門の変】に発展、ほどなくして長州征伐へと追い込まれるのでした。

すべては長州藩の暴走行為が影響しております。

特に孝明天皇の怒りはひどく、元治元年(1864年)正月、参預会議で長州征討も決定されました。

しかしこの計画は参預会議の崩壊と共にお流れになってしまいます。
この辺のグダグダ感は以下の松平春嶽の記事でご覧下さい。

松平春嶽(松平慶永)63年の生涯をスッキリ解説!調停、調停、また調停!

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そして同年7月、八月十八日の政変によって都を追われていた長州藩過激派は、武力による解決を目指し、結果、敗北します(禁門の変)。

よりによって御所を砲撃するとは、とんでもない行為です。

生来が生真面目な会津藩は、孝明天皇の意志をくみ取り、絶対に長州藩が近づかぬよう、ガードを固めたのでした。

 

「禁門の変」でついに孝明帝の我慢も限界

「禁門の変」直後、長州藩の横暴に激怒した朝廷は、ついに【長州征伐(長州征討)】の命を下します。

ついで有栖川幟仁親王ら親長州派の廷臣も処罰しました。

このあたりが、幕末史の面倒なところなのですが……このように思い切り孝明天皇に嫌われた側が後に勝利者となり、処罰されているにも関わらず真の尊皇忠臣扱いされたりしています。

そして、孝明天皇の意志を受けて動いていた皇族や朝臣が、逆賊扱いされるようになる。
そういう逆転、ねじれ現象が発生しているのです。

処罰の対象となる最大のターゲットは、もちろん長州藩でした。

我こそがホンモノの忠臣である――そんな自負のある長州藩にとって、孝明天皇に激怒されてしまったことはあまりに痛い現実です。

そこで彼らは、ねじれた感情を変化させ、
「孝明天皇を誑(たぶら)かした会津その他もろもろが悪いんじゃ!!!!」
と、なってゆきます。
重ねて申し上げますが、このへん幕末史でかなり勘違いしやすいところで、非常に重要な局面ですね。

一方、幕府も、孝明天皇からせっつかれたら動かざるを得ません。

禁門の変直後の1864年7月、朝廷から命をうけた幕府は、まず西国21藩に長州への出兵を命令、8月には将軍の徳川家茂自らが進発を布告しました。

征長総督は前尾張藩主の徳川慶勝であり、副将は越前藩主の松平茂昭。
そして、長州藩主毛利敬親・世子定広および支藩主の官位を剥奪したのです。かなり厳しい処分です。

長州藩内部では禁門の変(1864年7月)で久坂玄瑞ら過激派が壊滅状態となっております。

そこで幕府側は、益田右衛門介・福原越後・国司信濃(くにししなの)たち三老臣の切腹と首級の提出を要求しました。

 

幕府は長州藩主父子の命を要求すべきだった!?

幕府は、長州藩主父子の命までは求めませんでした。
幕末でそんなことをすれば、これ以上引き返せない、つまり大規模な衝突不可避の、最悪の要求となってしまうリスクが高いからです。

それは【薩英戦争】で、薩摩がイギリスと戦わざるを得なかった理由を考えればご理解できるかもしれません。

当初、薩摩は島津藩主父子の首を求めていると誤解したため、後に引けなくなって戦闘へと突入したのでした。
実際にイギリス側が要求していたのが「生麦事件実行犯」の逮捕です。

結果的に、両者は薩英戦争を経てwin-winの関係を築くので、まぁ、結果オーライかもしれませんが。

薩英戦争で意外に少ない薩摩の被害 イギリスと仲良くなった理由とは?

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後に長州藩から宿敵扱いされる会津藩主・松平容保も、藩主父子の命を要求してはもはや引き返せないから――として寛大な処置を求めているほどです。

しかし、幕府や会津にとってはそれが良くなかった。

結果論を言っても仕方ありませんが、長州藩は、この第一次長州征伐で潰されることなく息を吹き返し、後の倒幕に至るのです。
徹底的に潰せば良かった(あくまで幕府サイドから考えれば、の話です)。

しかも、自分たちが首の皮一枚で勝利したことを確信していた彼らは、会津戦争で勝利サイドに立つや、こう要求するのです。

「松平容保の首を差しだせ!」

完全に、敵を潰さねば!
かつての自分たちと同じく復活し、復讐するかもしれない。

そんな長州藩の厳しい態度は、会津藩を救うべく奥羽越列藩同盟を結成した東北諸藩にとっては受け入れがたく、理解出来ないものでした。
このあたりの関係を頭に入れておくと、後の東北での展開もご理解しやすいかもしれません。

薩長サイドの歴史観だけで幕末を見ようとしても、なんだかよくわからないことになるのは様々なねじれを経ているからなんですね。

 

「下関戦争」 実は幕府にも大ダメージを与えていた

まさしく踏んだり蹴ったりの長州藩は、このころ四国艦隊にも襲来され、完膚無きまでに叩きのめされる屈辱を味わいます。

「下関戦争」です。

今まで血気盛んに攘夷!攘夷!と叫んできた過激派も、事ここに至って現実と向き会わざるを得ません。

「やっぱり、攘夷は無理ではなかろうか……」

下関戦争/wikipediaより引用

ちなみに下関戦争の和睦交渉で、
高杉晋作が魔王のようだった」
と、相手を圧倒させた話、とても人気があります。カッコイイですよね。

ただしあれは、国民的大作家先生がアーネスト・サトウの日記抜粋を途中で切り貼りしたもので、魔王のようだったという高杉は、実際、後半は割と愛想が良かったようです。
該当箇所を全て読んでみると、サトウらは特別圧倒されてはおりません。

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ニッポン大好きな幕末外交官アーネスト・サトウは「佐藤さん」じゃない

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しかし長州藩にとって屈辱的な完敗だったこの戦争。
実は、幕府にとっても「やられちまった!」としかいいようのない話となっています。というのも……。
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