大久保利通/国立国会図書館蔵

幕末・維新

薩摩藩士のトンデモ武勇伝!大久保の畳回し!従道の裸踊り!川路の大便投下!

薩摩隼人ってどんなイメージがありますか?

数々のフィクション作品にて凄まじい形相やパワフルな剣技が描かれたりして、現代の人には『ちと怖いっす……』と思われても致し方ないでしょう。

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しかし、そんな彼等にも愛らしいエピソードがあります。

いや、愛らしいなんて言ったら叱られるかもしれません。

ちょっとした面白話とは言えないほどスケールが規格外で、

『やっぱり隼人は凄まじい!』

とドン引きしてしまうかもしれません。

というか当時の人々でもそうだったぐらいで。

本稿では

大久保利通の畳踊り(畳回し)
西郷従道の裸踊り
川路利良の大便投下
・黒田清隆の二階放尿

を紹介したいと思います。

まずは大久保利通から!

※文中の記事リンクは文末にもございます

 

殺伐とした薩長飲み会で大久保の畳回し

大久保利通といえば、薩摩隼人にしては珍しい、スマートなインテリタイプという印象があります。

生まれながらに病弱であり、武芸も達者ではないという印象。

体格もスッキリとした長身痩躯であり、巨漢の西郷隆盛とは対照的なコンビです。

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しかし大久保には、意外な宴会芸があったと長州藩の記録に残されています。

時は文久2年(1862年)。

薩長が手を結ぶのはまだ先のこと。互いに嫌い、牽制し合ってた頃の話です。

ここで大久保は考えます。

「ここは長州と一緒に酒盛いでんすれば、打ち解けられうかもしれん」

オイオイ大丈夫か、と思ってしまいますが、結果的にあまり大丈夫ではなかったと申しましょうか……。

まず大久保は堀次郎とともに、長州の周布政之介、来島又兵衛、小幡高政らを料亭に誘いました。

そこで長州側が着くと、芸者をと共に盛り上がります。いや、むしろ盛り上がりすぎていて話どころではありません。

長州の周布はイラッとしながらこう提案しました。

「ちいとこれじゃ話もできんのじゃないかね……日を改めよう」

あえなく第一ラウンドは話し合いの前に終わりました。

次に両者は、薩摩藩邸の堀次郎が住む長屋で話し合い、一応、和解できそうな気配でした。

しかし、このときは薩摩側が長州側の話し合いに応じかねて、第2ラウンドも結局まとまらず。なんというか、和解の話し合いという割に薩摩側がチョット感じ気も……。

ともかく三度目の正直ということで、もう一度、薩長で話し合います。

長州の来島は「薩摩の芋どもが何かガタガタ言うたら切り捨てちゃる!」と、強気な態度で出向いた場所は料亭でした。

ここで周布が切りだします。

「えー、両者ともに不幸な行き違いがあるんじゃが、決して悪意あってのことじゃない。もしも納得できにゃあ仰せならば、ここで腹を切ろう」

周布政之助/wikipediaより引用

周布は本気でそんなコトを言ったのではなく、たぶん「お待ち下さい」と止めてもらうことを期待していますよね。

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しかし「よかよか。それなら腹をきいなさい。おいが介錯しもんそ」と堀が言い出し、脇差しの鯉口を斬ろうとします。

「やめんか!」

さすがに大久保が止めました。しかしこれはもう、自分だったら絶対に同席したくないほど険悪な雰囲気です。

自分から言い出したのに若干キレ気味の周布は、こう言い出します。

「そんではここでひとつ、剣舞を披露いたそう」

そう言うと真剣を抜き、堀の鼻先スレスレに近づけて踊ります。焦った小幡、あわてて周布の刀を取り上げます。だからヤダって、もう、こんな宴会。

と、そこで大久保がついに立ち上がります。

「よか剣舞じゃった! ここで、おいの芸、薩州の畳み踊りば見てくやんせ」

そうです。ここで大久保が畳を剥がすと、指一本で頭上に掲げて、ぐるぐる回しはじめたのです。

それから屋根に登り、松の木に飛び移ったと伝わります。

「う、ううっ……」

長州側は呆気に取られ、何も言えなくなりました。これって、一体どういうことなの?

んで、結局、この第三ラウンドも結局決裂したようで……大久保の凄い宴会芸が記録に残されました。

なんでも大久保は虚弱体質克服のため柔術を習っていたとのことで、その鍛錬の結果このような技ができたのでは、と言われてます。

ちなみに「絶対に殺しあってはいけない薩長話し合い24時」と呼びたくなるこの会は、「幕末鴻門の会」と呼ばれています。

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小西郷の裸踊りに、会津の山川兄弟ドン引き

次に見るのは西郷隆盛の弟・西郷従道です。

彼等兄弟のイトコかつ郷中仲間だった大山巌と共に見て参りましょう。

大山巌/wikipediaより引用

慶応4年(1868年)、会津戦争に大山巌は従軍していました。

しかし会津若松城を攻めている際に狙撃され、負傷したため前線から退いています。このとき彼を狙撃したのが山本八重新島八重)だったという説もあります。

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そんな大山は、明治維新のあと欧州へ留学。すっかり西欧かぶれになって帰国します。

帰国後、大山は後妻を探すことにしたのですが、そのころ好みのタイプは完全に【西欧風のふるまいを身につけたレディ】しか眼中にありません。

大和撫子では物足りないのです。

明治時代にそんな女どこにおるんや?

となりそうな状況ですが、実はおりました。

日本初の女子留学生だった山川捨松です。

ヴァッサー大学を卒業し、その才知と美貌を絶賛されていた捨松は、フランス人家庭に預けられ、洗練された礼儀作法を身につけていました。

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そんな彼女でしたが……。

「日本に帰国したら、女子教育をすすめたいわ!」という希望はもろくも打ち砕かれます。

帰国後、女性として就ける仕事はなく、適齢期を過ぎた「行き遅れ」扱いを受けてしまったのです。日本語も忘れ、振る舞いもまるで西洋人のようで、周囲から完全に浮いていました。

しかし!
大山にとってはまさにストライクゾーンど真ん中!

明治16年、捨松の留学仲間もである永山繁子の兄・益田孝の家でパーティが開かれました。

そこで演じられたシェイクスピア演劇『ヴェニスの商人』で、機知に富んだヒロイン・ポーシャを演じていた女性に、大山は釘付けになります。

夢にまで見た理想のマドモアゼル。大山は一目惚れしました。

となれば、後は山川家を承諾させるしかない――そう張り切り始めたのが西郷従通です。

薩摩の二人には、大きな障害がありました。

相手の山川家は会津藩家老の家柄。しかも捨松の兄である山川浩は血気盛んな性格でした。

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おまけに浩の妻は会津戦争の籠城戦で亡くなっています。

不発弾の処理に失敗し、爆裂した破片が全身に突き刺さり、激痛に苦しみながら亡くなるという、凄惨極まりない最期です。

「我が家は、賊軍でごぜえやすから」

話を持ちかけるや、即座に二人は断られました。

意気消沈する大山を見て、従通はそれでも粘ります。

「おいの兄は西南戦争で負けた。そん親族じゃあ大山どんの家も、賊軍だ!」

そんな理屈があるかーーーい!とも思いますが、なんだか微笑ましい人柄を感じますね。

従道はとにかくそれで押し切ろうとします。

あまりのしつこさに根負けした山川家では、再び益田孝の家で顔合わせすることになりました。

その宴会で場を盛り上げようとした従通は、突如こう言い出したのです。

西郷従道/wikipediaより引用

「それでは、ここでおいの十八番の宴会芸! 裸踊いを披露しもんで!」

かなり危険な宴会芸です。

というのも会津藩は、諸藩の中でも極めてお堅い気風。中でも山川家はガッチガチで、生真面目な性格でした。

例えば山川浩の弟にあたる山川健次郎は、宴会に芸者が呼んであると、「そっだ遊びは俺にはあわね!」と即座に帰るほど真面目な性格です。

というわけで……。

山川健次郎/Wikipediaより引用

従動の裸踊りは、見事に逆効果でした。

山川兄弟は親睦を深めるどころかドン引きし、こう思います。

「こっだ連中と親戚にはなれね」

結局のところ、大山と西郷の粘り勝ちで説得するのですが、大真面目な会津っぽ兄弟が、裸踊りを見せられて困惑する様を思うと笑いがこみあげてきます。

大山巌と大山捨松夫妻/wikipediaより引用

ちなみに両者婚約が決まった後、津田梅子がいる前でも裸踊りが披露され、「キモッ!」とドン引きされたようです。

薩摩隼人、学べよぉおおお!

いや、面白いんですけどね。

ホントはすごい西郷従道(信吾)!兄・隆盛に隠れがちな有能っぷりとは?

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