松平容保

松平容保の写真と肖像画/wikipediaより引用

幕末・維新

会津藩主・松平容保の迎えた最期は悲劇だった?天皇と藩祖に捧げた生涯

明治26年(1893年)12月5日は、実質的な最後の会津藩主・松平容保(かたもり)の命日。

幕末の話題では欠かせない人でもありますよね。

容保は、実は現在の徳川宗家から見て直接の祖先に当たります。

そもそも容保自身が水戸藩初代・徳川頼房の子孫なので、家康の血が確実に受け継がれていることになるんですね。

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そんな容保の生涯とは?

 

高須藩邸で生まれた松平容保

容保は、江戸・四谷にあった高須藩邸で生まれました。

会津若松のイメージが強い容保が江戸っ子(?)というのは意外な気もしますけれども、当時、大名の妻子は基本的に江戸にいるので当たり前ですね。

10歳のとき叔父の会津藩主・松平容敬(かたたか)の養子となり、16歳のとき家督を継承。

上記の通り水戸藩主の血を継いでいるからなのか。【桜田門外の変】の際には水戸藩討伐に反対し、調停に動いています。

このとき容保は24歳なので、若い頃から随分苦労していたことになりますね。

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京都守護職に就いたのは26歳のときのことです。

徳川の血を引いている上に、元々美男子で有名だった容保ですから、そんな人が都を守ってくれると言われれば、男女問わず宮中の人々は心強かったことでしょう。

 

臆病風に吹かれた総大将・慶喜

松平容保は十四代・徳川家茂の警護や、新選組、京都見廻組を組織して都の治安維持に努めました。

孝明天皇からは直筆の手紙や御製の歌をいただいたりして、

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絶大な信頼だったことは間違いありません。

その後は十五代将軍・徳川慶喜に付き従い、大坂から船で江戸へ戻りました。

というより鳥羽・伏見の戦いの後に怖気づいてしまった慶喜により、松平容保も強引に連れ戻されてしまったんですね。

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この時点でどこの大名家でも調停に恭順するか、徹底抗戦するか、意見が分かれて揉めに揉めていた頃です。

元々は徳川慶喜が大坂で配下の幕府軍に「戦おう!」と煽っておいて、自身が急に江戸へ逃げ帰ったものですから、容保にしてみれば振り上げた拳の行所も失い、困惑の極みだったでしょう。

江戸に戻った慶喜は、閑職に干されていた勝海舟にわざわざ頼み込み、江戸城無血開城(つまり自身の身の保証)をお願いするほどです。

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総大将がこんな調子では戦争もへったくれもありません。

しかし、国許の会津ではそう簡単に「はい、そうですか」と認められるワケもありません。

容保と会津藩の支えとも足かせともなったのが、藩祖・保科正之の遺した教訓【家訓十五カ条】でした。

 

容保の首を執拗に要求され

家訓十五カ条・その第一にいわく。

「将軍家に忠義を尽くすこと。もし将軍家に逆らう藩主が現れたら、例え私と血が繋がっていたとしても、我が子孫ではないから従わなくてもよい」(意訳)

上記のような状態で、これを遵守すべしとする人々の声が高まれば、いかに藩主といえども押さえつけることはできません。

この動きを察した新政府軍も、容保以下会津藩が素直に恭順するとは思っていませんでした。

キナ臭い空気の中、他の東北諸藩は伊達家を中心にして奥羽列藩同盟を組み「ちょっとちょっと両方とも落ち着いて」と仲介に動きましたが、とき既に遅し。

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容保は徹底抗戦の覚悟を決め【会津戦争】が始まりました。

そもそもが孝明天皇の意思を尊重し、幕府からも頼まれて行動していた会津藩です。(特に長州)フザけるな! という気持ちは相当強かったでしょう。

しかも新政府軍が執拗に松平容保の首を要求していたため、藩士らにしても、そんな条件を呑むことなどできません。

戦国時代であれば主君の首と引き換えに将兵や民の命が助けられる傾向にありましたが、江戸時代の武士は、主君の命を守ってこそ――という考えが強かったからです。

特に長州に対しては【長州征伐】において幕府サイドが温情を見せた結果になっていただけに、

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それが一転「松平容保の命を差し出せ!」と言われて、とても納得できるはずがありません。

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