イラスト/富永商太

江戸

地獄の大減封を食らった米沢藩2代目上杉定勝から8代目重定までのThe 過酷!

正保二年(1645年)9月10日は、米沢藩二代目藩主・上杉定勝が亡くなった日です。

上杉景勝の息子であり、同家が120万石から30万石へ大幅に減封された後、真っ先に対応しなければならなかった人であります。

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【関ヶ原の戦い】を経て、過酷な収入源を強いられた上杉家は、その後いかにして立ち直ったのか? 立ち直らなかったのか?

その苦労を見て参りましょう。

 

後の上杉鷹山も参考にした改革手腕

そもそも定勝は、生まれた直後から割とハードモードな人生でした。

母・四辻氏が出産から半年もせずに亡くなったため、父の腹心である直江兼続夫妻に育てられています。

この時代のことですから、四辻氏が生きていたとしても同じだったかもしれませんが。

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立場上、仕事上、父親にはろくに会えないのが当たり前の武家で、更には母親にも会えない、既にこの世の人ではない……というのは心細い幼少期だったでしょう。

幸い、父の上杉景勝が亡くなって家督を継いだとき、定勝は19歳になっていました。

若いとはいえ幼いというほどでもなく、家老の補佐次第できちんと当主をやっていけるくらいの年齢です。

定勝は若さと体力とやる気で、関ヶ原の戦い以降は傾く一方の財政を何とかするため、藩政に取り組んでいきました。

上杉定勝/wikipediaより引用

具体的には、領内の総検地と質素倹約・文武忠孝を奨励。

これは後に、あの上杉鷹山も参考にしたといわれています。

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また、キリシタンの取締を強化し、処刑も積極的に行って幕府への忠誠心を示しました。

定勝の時代は武断政治=「落ち度のある外様大名は即座に改易」だったので、そのくらいしないといつクビになるかわからなかったから、というのも大きかったでしょうね。

そんな感じで、江戸時代ののっけから前途多難な上杉家。

定勝の息子である三代から、鷹山の義父である八代藩主まで、マトメてみたいと思います。

 

三代目 上杉綱勝(つなかつ)

定勝の死により、6歳で急遽家督を継ぎました。

しかも10歳のときに幕府から江戸城の石垣普請(工事)を命じられ、さらに米沢藩の財政悪化が進みます。

藩主になったのも若かった、というか幼かったのですが、世継ぎのないまま25歳で急死してしまったことで、米沢藩は上から下まで全く嬉しくないハラハラ・ドキドキを味わうことになります。

幸い綱勝は結婚はしており、舅がときの将軍・家綱の叔父である保科正之だったため、家老たちが掛け合って、綱勝の甥である綱憲を末期養子にしました。

末期養子とは、大名が危篤もしくはそれに近い状態になってから、跡継ぎを用意するために迎える養子のことです。

「今際の際にギリギリで跡継ぎを決める」といったほうがわかりやすいでしょうか。

江戸時代の初期は「世継ぎを決めることもできない大名なんて無能だから、家を残す価値ナシ」と考えられていたため、末期養子は基本的に認められていませんでした。

しかし、時代が下って、ある程度改易や領地の整理が進むと「取り潰しすぎると次の藩主とか当主決めるのメンドクセ」という考え方が強まり、末期養子が頻繁に認められるようになったのです。

そもそも「戦のない時代に、武士が跡継ぎを残さずバタバタ死ぬ」というのも違和感のある話で、おそらくは生活習慣の変化が大きな影響を与えたと思われます。

戦国時代に近い世代は健啖(大食い)かつ運動量も多い=身体が頑健な武士が多く、これが江戸時代になって武士が貴族や政治家に近づくに従い、運動不足などが目立つようになりました。つまり不健康になったわけです。

江戸時代の後期には、太っていたわけでもないのに馬に乗れない大名も珍しくなかったといいますし。将軍家も同じですが。

また、江戸時代は飢饉や災害が多かったため、ちゃんと食べていても現代の栄養学や医学の基準では栄養失調に近い人が多かったのかもしれません。

となると子供もできにくくなり、出生率が個々の体質に大きく依存するようになり……という悪循環が生まれるのも無理のないことです。

さて、話を上杉家に戻しましょう。

 

四代目 上杉綱憲(つなのり)

上記の通り、綱憲は綱勝の子供ではありません。

綱勝の妹が吉良義央(赤穂事件・忠臣蔵で殺される人)に嫁いで産んだ息子です。

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カーチャンの実家を継いだことになるわけですね。

そういう立場だからなのか。

綱憲は早めに結婚したり、次男を吉良家の養子に入れたり、後継者を意識したと思われる動きをたびたびしています。

他にも上杉謙信や上杉景勝の御年譜(公式記録)の編纂などを手掛け、文治政治と信賞必罰を進めました。

しかしその一方で奢侈(しゃし)に傾き、結局、財政改善には至っていません。

まだ末期養子の例が少なかったこともあり、「跡継ぎを決めてなかったとか武家として恥ずかしいよね^^」(超訳)という理由で30万石から15万石に減らされてしまったので、急に改善できるはずもありませんでした。

また、吉良家との結びつきが強くなったことで、同家に対してお金を使うことが多くなったから、というのも理由の一つです。

父が殺された件については、幕府の命令もあり関与していません。

意外にも思えますが

「幕府の命令>>>>>(越えられない壁)>>>>>実家への義理」

ということですね。

世間からは「浪士たちは主君の仇を取って立派なのに、父親を殺されて黙ってる上杉の殿様は腑抜け」「謙信も景勝も草葉の陰で泣いてるぞ」といった感じのことを言われたそうです。

そりゃ、庶民は何とでも言えますものね。
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