武士の起源

有力武家一門・清和源氏を描いた錦絵/国立国会図書館蔵

飛鳥・奈良・平安

武士はいつドコで生まれた? 諸説ある起源や成り立ちを整理してみた

日本史に限らず世界史でも、大部分の時代には身分制度が存在します。

皇室や王族などの君主層。

それを支えたり利用したり下克上したりする貴族層。

そしてほとんどの割合となる庶民層。

そういった中で最も人気があるのは、武士や騎士など、武力を持った層ではないでしょうか。

実際、日本史では戦国時代が人気No.1ですし、2022年は大河ドラマ『鎌倉殿の13人』がかなり盛り上がっていますよね。

そこで今回は【武士の起源・成り立ち】についての諸説を整理してみます。

 

武士の起源……土着貴族だったり地域住民だったり

今日「武士」と呼ばれている人々の成り立ちには、以下のようなパターンが考えられています。

・武力で朝廷に仕えていた者「もののふ」(武者) 武官とも呼ばれる

・合戦に参加する者「つわもの」(兵)

・公家に仕え、家政・警固を担当する者「さぶらい」(侍)

もうちょっと具体的にいうと、坂上田村麻呂などの最初から武官としての官位をもらっていた公家は、一番上のもののふ(武官)となります。

清和源氏(河内源氏)や桓武平氏(伊勢平氏)など、公家に仕えて一族全体の地位が向上した場合はさぶらい(侍)ですね。

特定の呼び名がついていないパターンとしては、

・中央の名家だった人が、地方へ土着して一大勢力圏を築いた(奥州藤原氏など)

・元から中央政府と関係なく、独自の勢力になっていた(東北の安倍氏・清原氏など)

・荘官(荘園の現地責任者)や郡司が武装した

・有力な農民が自分の田畑を守るために武装した

というケースもありました。

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古来から軍事関連の仕事が庶民に課されていた

元々、日本には防人(さきもり・辺境警備兵)や衛士(えじ・宮中警備)など、一般人を期限付きで徴用し、軍事的な仕事をする制度がありました。

庶民が武器を日常的に扱っていたからこそ、できた制度ともいえます。

こういった流れに少し変化を起こしたのが桓武天皇です。

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地方役人である郡司の子弟から武芸の得意な者を編成する――という健児制(こんでいせい)を拡大させたのです。武芸に慣れない庶民への軍事的負担を軽くしたのですね。

それでも「農民の中で武芸の得意な者は軍事をやってね」ということになっていたので、自主的に腕を磨く者は少なくなかったでしょう。

なにせ、警備がいるはずの宮中や貴族の屋敷でも、強盗が入るような時代です。

一般庶民や農民には盗るような財産もなかったでしょうけれども、ある程度の田畑を持っているような人の家なら、狙われていてもおかしくありません。

つまり、一口に「武士」といっても、その起源は複数に渡るというわけです。

むしろ、このように細かく使い分けられていた言葉や成り立ちの人々を、後世になって「武士」と一括りにした……というほうが正しいかもしれません。

学校の教科書や参考書などでも(時期や版にもよりますが)、上記のうち一つしか紹介されていないことが多いようです。少なくとも、私の手元にある教科書(ウン十年前)はそんな感じでした。

まあ、武士の成り立ちだけで何ページも割くわけにはいかない、という事情もおありでしょうし。

ともかく「武士」という単語が定着するのは、平安時代後期からだと考えられています。

 

馬は切り離せない武力の根源

「武士」という単語が定着した平安時代後期。

もう少し後の鎌倉幕府ができたあたりから「幕府に所属する(征夷大将軍に仕えている)人間」を武士・武家と認識する見方が主流になっていったのではないでしょうか。

また、馬も重要な要素でした。

つまり、良い馬を多く育てられる土地柄であるほど、武士が勢力を強めやすかったわけです。

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地理の授業をちょっと思い出していただきたいのですが、「◯◯平野」は近畿地方=平安京周辺にはほとんどないですよね。

もちろんあるにはありますが、当時は既にお寺が多く建てられていたり、農業に使われている土地が多く、牧畜をするには向かなかったと思われます。

馬をたくさん飼って育てるには、それ相応の土地が必要。

となると、やはり関東や東北など、大規模な平野があり、当時は開発が進んでいなかった地域が適しているということになりますね。

特に東北(奥州)は、昔から名馬の産地として知られていました。

奥州藤原氏の下に身を寄せていた源義経が、兄・源頼朝の元へ参陣する時、佐藤継信・忠信兄弟という武者数十騎をつけられた……というのは有名です。

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「源氏の貴種とはいえ、その時点では海の物とも山の物ともつかない義経に、数十騎つけてやってもまだ余裕があるくらい、奥州には名馬がたくさんいた」とも考えられますね。

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